Mark Webber sin casco en la vuelta de honor del GP Brasil, 2013

Apuntes GP Brasil 2013

Cayó el telón. Por fin terminó un mundial que a muchos aficionados se nos ha hecho demasiado largo en el imprevisible circuito de Interlagos. Pero por desgracia se vivió una carrera sin mucha historia para despedir una temporada de records para Vettel que terminó con su noveno triunfo consecutivo.

La tan deseada lluvia no apareció para animar el domingo (toda la emoción se gastó en la clasificación) aunque su amenaza condicionó el desarrollo de la carrera y las estrategias, y Red Bull dominó sin problemas. Al menos la mala salida de sus dos pilotos (habitual en Webber, sorprendente en Vettel) nos dio un par de vueltas iniciales bastante interesantes hasta que impusieron su superioridad. Posteriormente trataron de darle un poco de emoción en los pit stops, sobre todo con una segunda parada caótica provocada por el miedo a un coche de seguridad.

Salida Gran Premio de Brasil 2013 (Interlagos)

Salida Gran Premio de Brasil 2013 (Interlagos)

Sólo Alonso plantó cara mientras pudo a los Red Bull ante la dimisión de los Mercedes, y poco faltó para arrebatarles el subcampeonato de constructores. Rosberg se deshizo en el primer stint con problemas en sus gomas, y Hamilton sufrió una justa penalización por un incidente con Bottas que acabó con su carrera. Hay que destacar que a pesar de las críticas continuas a Ferrari, hay un aspecto en el que han estado destacando durante todo el año, y es la estrategia. En este Gran Premio, tanto el sábado, apurando el último instante para conseguir las mejores condiciones de la pista, como el domingo.

Mención especial merece Massa en su despedida de Ferrari. Será muy querido en el equipo, ellos sabrán porqué, pero cometió un error de con el que cerró su etapa en la Scuderia de manera muy gráfica: un Drive Through por pisar la línea de entrada al pit lane en varias ocasiones, cuando estaba realizando una carrera bastante destacable. Ni trompos en condiciones fue capaz de hacer para despedirse.

Trompos marca de la casa Vettel (GP Brasil 2013)

Trompos marca de la casa Vettel (GP Brasil 2013)

El rendimiento de varios de equipos estuvo marcado de manera muy clara por su apuesta por los reglajes. El caso más claro fue sin duda McLaren que consiguió el mejor resultado de toda la temporada (triste estadística) con su apuesta por un reglaje en seco.

Por suerte, ni Vettel  regaló una victoria a su compañero, ni Alonso tuvo la oportunidad de ceder su puesto en el podio al suyo tal como insinuó después. Ni uno ni otro han demostrado en estas últimas temporadas merecer la gratitud de sus jefes de filas, y no me hubiera parecido correcto que hubiera sucedido.

Así termina una temporada de altibajos, muchas polémicas y el fin de una era, la de los V8. Veremos que nos depara el futuro.

Los últimos enlaces de la temporada: Carlos CastelláSergio MarcúsParanerdos, F1Radical, José de Celis.

Mark Webber, Red Bull RB9 (GP EEUU, 2013, COTA)

Apuntes GP EEUU 2013

Si la carrera inaugural del Circuito de las Américas en el mundial nos sorprendió a todos, tanto por la pista en sí como por la acción dentro de ella, su refrendo nos ha decepcionado a casi todos, con una carrera aburrida, insulsa, en parte gracias a Pirelli (una vez más) y su elección ultraconservadora de compuestos que eliminó de un plumazo la alternativa de estrategias.

No sorprende el dominio, una vez más, abrumador de Vettel (en busca de todos los records posibles) cuya mejor demostración fue la vuelta de calificación con la que consiguió la pole, donde en un sólo sector (el S3, de apenas 30 segundos)  consiguió una diferencia de 6 décimas respecto al mejor tiempo conseguido por su propio compañero.

Salida GP Estados Unidos 2013

Salida GP Estados Unidos 2013

En una carrera tan aburrida el protagonismo y las actuaciones más destacadas correspondieron a actores secundarios de la parrilla que ya no lo son tanto: Grosjean y Hulkenberg. El francés fue el único que pudo mantener un ritmo cercano a Vettel y tuvo a raya al segundo Red Bull, de nuevo incapaz de superarle. Es impresionante el crecimiento que ha experimentado en las últimas carreras, liberado de la presión de Raikkonen y con el objetivo de convertirse en un líder para Lotus en la próxima temporada. Algo parecido sucede con Hulkenberg, que repitió el buen hacer de este final de temporada luchando de nuevo con Hamilton y Alonso.

Vettel perseguido por el helicóptero (GP USA 2013)

Junto con estos dos talentos hay que destacar a Bottas, que alcanzó la Q3 el sábado y mantuvo un más que aceptable ritmo de carrera que le dio los primeros puntos en su temporada de debut con un Williams que ha renunciado ya a los escapes Coanda (prohibidos el próximo año) y se muestra más manejable. Y de paso le dio una bofetada en toda la cara a su compañero de equipo.

En el lado negativo una vez más Massa y Webber. El australiano tiró por la borda su carrera como de costumbre con una pésima salida y fue incapaz de superar al Lotus de Grosjean. El segundón de Ferrari, preocupado una carrera más de ayudarse sólo a sí mismo, firmó otra actuación lamentable, quedando eliminado en Q2 (P13) y con una remontada espectacular que le hizo ganar un puesto al final de la carrera.

Mark Webber en el podio del GP Estados unidos 2013

Para el final pensaba dejar a Maldonado. Pero no merece la pena. El mismo se define con sus actuaciones y declaraciones fuera de lugar. Tanta paz lleve como descanso deja. Y ojalá se la llevara fuera de la F1.

Para profundizar en la carrera y el análisis: Sergio Marcús, Paranerdos, Joan Villadelprat, Carlos Castellá, F1Radical, James Allen.

Eclipse en el GP Abu Dabi 2013

Apuntes GP Abu Dabi 2013

Con los mundiales ya decididos y lo largo que se nos está haciendo esta temporada, apetece muy poco hablar de cochecitos de colores, máxime cuando la mayoría de los temas son tan insustanciales como si Webber ganará (le dejarán ganar) una carrera, si Kimi terminará la temporada, si Massa se ayudará a sí mismo y cuales son los problemas de Ferrrari o quien será subcampeón.

Salida GP Abu Dabi 2013

Así que la carrera en ese “maravilloso” (sic) circuito árabe se reduce a una nueva victoria avasalladora de Vettel, que se debe aburrir tanto durante la carrera que para divertirse un poco tiene que dar un recital de trompos al finalizar, y de paso provocar a los comisarios, y al adelantamiento de Alonso a Vergné, que brindó un poco de polémica y discusión.

Yo, contra la opinión de algunos que se forman una idea clarísima simplemente viendo el color el coche, es un lance que no tengo claro. La maniobra de Alonso es una preciosidad y es de las que te apetece ver una y otra vez, pero va totalmente por fuera de la pista, saliendo del carril de boxes (qué desastre de diseño) y con Vergné tomando la curva por la trazada natural (además posiblemente sin verle), así que creo que debería haber sido sancionado. Pero con la poca importancia que probablemente tenga sobre el resultado final, las declaraciones de Vergné quitando importancia al asunto y el agradecimiento como aficionado por ver una bonita (y arriesgada) maniobra, podemos tomar por buena la decisión de los comisarios de no actuar en el incidente.

De todas formas, esto no hubiera pasado en un circuito de verdad. Y no quiero ponerme pesado otra vez con Tilke y sus aberraciones. Para que no se usen las escapatorias pone hierba, grava o directamente muros. Y de paso se penalizan los errores. ¿A que en Mónaco o en Monza no tenemos estas discusiones?

Como esto ha quedado demasiado simple, os remito como de costumbre a mejores análisis: Sergio MarcúsCarlos Castellá, James Allen.

Doblete de Red Bull (GP Japón 2013)

Apuntes GP Japón 2013

Cuando compruebas que un medio de comunicación está dispuesto a manipular informaciones para seguir criticando a un equipo y un piloto; cuando se da más importancia a encuestas troleadas o a records falseados que a contar lo que ocurre; cuando un comentarista resentido lleva la hipocresía a límites absolutamente vergonzantes, a un pobre aficionado como soy yo se me quitan casi todas las ganas de juntar esas cuatro letras que a duras penas dejo por aquí después de cada carrera.

Viendo el desarrollo de esta carrera, es imposible no acordarse inmediatamente de lo ocurrido en Malasia. Han pasado ya más de seis meses de aquello, pero por desgracia no resulta sorprendente que lo escrito entonces siga siendo válido en muchos de sus aspectos.  Y sobre todo una palabra: hipocresía.

Pero mejor será que vayamos al lío y nos olvidemos de lo externo para quedarnos sólo con lo sucedido en la pista, intentando ser breve con los hechos y con las opiniones.

Salida Gran Premio Japón 2013

Salida Gran Premio Japón 2013

Red Bull’s way of life

Los hechos: Red Bull tiene a su piloto número 1 (criado y mimado en casa) a las puertas de proclamarse matemáticamente campeón por cuarta vez consecutiva. Por primera vez en las últimas carreras un piloto rival no sólo les planta cara si no que se encuentra en posición de batirles. Según simulaciones de los equipos, la diferencia entre una estrategia de dos paradas y una de tres es de apenas 3-5 segundos. Webber sufre de manera habitual una degradación mayor en sus neumáticos (los cuida peor), suele ser de los primeros pilotos que necesitan entrar a boxes y no es la primera vez que debe hacer una parada de más. Red Bull se enfrenta al que sin duda es el equipo que mejor ha sabido gestionar los neumáticos durante toda la temporada (a pesar del bajón de rendimiento tras el polémico cambio de Pirelli). por otra parte, han demostrado ser unos expertos en estrategia y no es la primera vez que utilizan un cebo en una estrategia doble para atacar a los rivales y hacerles dudar.

Webber cae muy bien a todo el mundo, pero empieza a perder la carrera desde la salida (como siempre), perdiendo la posición con Grosjean y con un segundo stint muy pobre. Para rematar, con gomas mucho más frescas es incapaz de superar al francés durante varias vueltas , mientras que Vettel se había deshecho de él en apenas una. Si casi no puede adelantar al Lotus yendo a tres paradas, ¿porqué suponemos que con dos sí lo hubiera hecho? Si vas a utilizar dos estrategias diferentes, ¿a quien le das la más arriesgada? ¿Al que tiene en su mano el título o al que no ha sido capaz de rendir en los dos últimos años al nivel del coche que pilotaba? ¿Hay que regalarle la victoria a un piloto que no ha destacado precisamente por su comportamiento en los últimos tiempos? En definitiva, Red Bull hizo lo mejor como equipo: doblete y acariciando ambos títulos.

Webber persiguiendo a Grosjean (GP Japón 2013)

Webber persiguiendo a Grosjean (GP Japón 2013)

Dejemos el tema sólo con dos detalles más. La carrera de Vettel fue una de las peores (menos buenas para ser justos): pasadas de frenada, malas trayectorias,… detalles poco habituales en él. A pesar de eso otra victoria y esta vez al ataque, no desde la pole. Grosjean ha dado un salto de calidad importante. Hace unos meses parecía que su aventura en la Fórmula 1 terminaría esta temporada sin pena ni gloria, y que había desperdiciado su talento. Ahora, sin la sombra de Raikkonen, se ve capaz de liderar el proyecto Lotus para el próximo año e incluso podría arañar una victoria antes de que termine este campeonato. Curioso la cantidad de vueltas que da esto.

Por cierto, por si alguno no había caído en la cuenta: triplete de Renault. De nuevo. Y record de poles por delante de Ferrari.

La indignidad de un piloto

No olvidemos que para subirse a uno de estos monoplazas hay que ser excepcional, y que las críticas que hacemos siempre son (o deberían ser) relativas a ese nivel. Dicho lo cual, hay un piloto que si tuviera un mínimo de dignidad no se subiría más a su monoplaza rojo.

La actitud y las actuaciones de Massa son más que lamentables, y en esta carrera han llegado a límites increíbles. Ignora las órdenes de equipo (ya me he declarado muchas veces a favor de ellas) en una lucha estéril con Alonso, defendiéndose como si se jugara el mundial para acabar la carrera 10º adelantado por Button. Para rematar la faena le sancionan por correr más en el pitlane que en la pista.

Massa y Alonso (GP Japón 2013)

Massa y Alonso (GP Japón 2013)

Para el brasileño parece que sólo existe su compañero de equipo, al único que pone dificultades mientras a los demás casi les abre la puerta. ¿Así es como se ayuda a sí mismo? Pocas veces una declaración como la que hizo avisando de que ya no ayudaría a Alonso sonó más ridícula. Ese ataque de dignidad lo debería haber tenido en Hockenheim en 2010 y haberse largado de Ferrari al terminar ese año. Ahora no son más que brindis al sol. Y en último caso, si te vas a saltar las órdenes de equipo, que sea para ganar la carrera, como Vettel, no para acabar con un ridículo punto. Porque salió 5º y acabó 10º, mientras su compañero salía 8º y terminó 4º. Pero tanta culpa tiene él como los responsables de que se haya mantenido en su puesto durante los tres últimos años y que para más inri disculpan actuaciones como la de este Gran Premio.

Vida más allá del podio

En un gesto infrecuente, Alonso reconoció que no estaba pilotando bien. Y, ¡oh sorpresa! No pasa nada. A estas alturas, con el mundial perdido, es lógico que el rendimiento no sea el mismo. Sin embargo Mercedes, aunque desaparecidos aquí, están al acecho del subcampeonato de marcas, consuelo de los perdedores.

La sorpresa del final de temporada está siendo el equipo Sauber, al que el cambio de neumáticos le ha venido muy bien. Ya no es sólo Hulkenberg el que destaca, su compañero y novato Gutierrez, por el que nadie dábamos un duro a principio de temporada, está llevando una progresión realmente notable en este tramo final.

Esteban Gutierrez, Sauber C32 (GP Japón 2013)

Esteban Gutierrez, Sauber C32 (GP Japón 2013)

Reconozco que soy muy pesado con los circuitos clásicos, pero la diferencia es clara y lo hemos visto este fin de semana. En Suzuka los errores se pagan. En los tilkódromos no.  Y eso marca una gran diferencia.

Enlaces a las crónicas habituales: Carlos Castellá | SMarcusDaniF1 F1Radical | Villadelprat | Paranerdos | James Allen | Javier Rubio

Y un par más muy interesantes:

Hulkenberg defendiendo posición con Alonso (GP Corea, 2013)

Apuntes GP Corea 2013

Un par de semanas durillas me han dejado casi fuera de juego, pero aunque cortos, aquí quedan unos apuntes del pasado Gran Premio de Corea, una carrera mejor de lo esperado.

Vettel liderando tras la primera vuelta (GP corea, 2013)

Vettel liderando tras la primera vuelta (GP corea, 2013)

Hulkenberg, el alemán sin estrella

Todos los titulares deberían ir para este piloto, uno de los jóvenes más talentosos de la parrilla y probablemente con peor suerte. Ha pasado ya por tres escuderías dejando retazos de su calidad (todos recordamos Brasil 2010 y 2012) pero no consigue (esperemos que Lotus lo remedie la próxima temporada) un volante a su altura.

La actuación del pasado domingo fue espectacular. una lección magistral de pilotaje. Me recordó por momentos aquel doble duelo sobre la pista de Ímola en 2005 y 2006 entre Alonso y Schumacher, con la diferencia de que aquellos era coches (más o menos) parejos. Hulkenberg fue capaz de mantener a raya a dos campeones del mundo, defendiendo la posición durante muchas vueltas con un coche inferior a dos lobos como Alonso y Hamilton.

Nico Hulkenberg saliendo de boxes (GP Corea, 2013)

Nico Hulkenberg saliendo de boxes (GP Corea, 2013)

Vettel, Grand Chelem (y van cuatro)

Otra victoria avasalladora de un piloto tan mediocre que cada fin de semana le tienen que pedir por radio que baje el ritmo. Que Grosjean le recorta tres décimas en una vuelta, pues en la siguiente las recupera. Estos Grandes Premios deben ser aburridísimos para él teniendo que disimular el potencial del coche. Y no merece la pena extenderse pues sería repetir el apunte de la carrera anterior.

Safety Car (GP Corea, 2013)

Safety Car (GP Corea, 2013)

La conspiración “gomática”

Con la que han montado esta temporada, más le valdría al responsable de la empresa suministradora de neumáticos tener la boquita cerrada en vez de meterse en charcos con un piloto. Más aun cuando hemos vuelto a ver un neumático explotando, pero no debemos preocuparnos porque para todo encuentran una excusa estos italianos. Claro que por lo visto, en esta nueva Fórmula 1 tampoco se va a poder bloquear una rueda. Definitivamente se les ha ido de las manos, en cuanto hay degradación elevada aparecen los problemas.

Y así alimentan a los conspiranoicos. Los que se quejan de que Pirelli beneficia a Red Bull, y a Mercedes, y a Lotus… todos ellos mejores que Ferrari. Porque el rendimiento de Lotus ha sido sensacional. Si echamos la vista atrás, el podio de Bahrein en abril fue exactamente el mismo que en Corea y entonces aun no se habían cambiado las gomas.

Los candidatos al subcampeonato

Y me refiero más a escuderías que a pilotos. Si la cara la ofreció Lotus, con unos soberbios Grosjean (aguantando el ritmo de Vettel) y Raikkonen (espectacular remontada estratégica) que aprovecharon los errores de Mercedes, la cruz la pusieron Ferrari, donde su segundo piloto demostró de lo que es capaz cuando ya no “ayuda” a su compañero, y Mercedes, donde se mezcló la mala suerte de Rosberg perdiendo su alerón delantero con un error estratégico que mantuvo a Hamilton demasiadas vueltas sin cambiar gomas.

Hamilton (Mercedes W04) luchando con Grosjean (Lotus E21), GP Corea 2013

Hamilton (Mercedes W04) luchando con Grosjean (Lotus E21), GP Corea 2013

Para terminar

No quería olvidarme del bolivariano Maldonado, al que tanto le gusta rajar del equipo en cuanto tiene ocasión, que en pista es superado por cuatro coches de una tacada, incluido su compañero.

Y aunque tuvimos bastantes luchas en pista que hicieron la carrera más interesante de los esperado, y a pesar del esperpento protagonizado por un coche de bomberos, me quedo con las espectaculares imágenes de la cámara térmica de Webber (aunque capadas) en el incendio y en un plano que le hizo a la rueda en clasificación.

Más información y opinión: Carlos Castellá, Sergio Marcús,  DaniF1, F1RadicalJoan Villadelprat, Paranerdos

Salida Gran Premio de Singapur 2013

Apuntes GP Singapur 2013

Tres campeones del mundo, tres estilos, tres carrerones. En un circuito que de bonito, digan lo que digan, sólo tiene las luces que lo iluminan y que le dan un aspecto precioso al entorno, brillaron de nuevo tres genios, cada uno a su manera y por motivos diferentes, para alcanzar el podio en Singapur.

El martillo de Thor

No nos quedaba ninguna duda de que el mundial estaba más que decidido, pero Vettel se ha empeñado en demostrarlo las veces que haga falta. Está en un estado de forma espectacular. Y menospreciar su talento es ya algo que roza el ridículo. Tras una salida más bien mediocre, supo mantener la cabeza fría y aguantar a Rosberg en la primera curva de forma brillante. A partir de ahí, un recital de vueltas rápidas y un ritmo demoledor que ni siquiera era el máximo, rodando constantemente a un ritmo 2 segundos más rápido que cualquier otro piloto. Tras la retirada del Safety Car que anuló la ventaja obtenida y con la decisión de no entrar a cambiar neumáticos como sí hizo por ejemplo Alonso, en 14 vueltas había conseguido una ventaja de 30 segundos que le permitía cambiar sus ruedas sin abandonar la primera posición. Y en la recta final obtenía definitivamente otros 30 segundos de ventaja respecto al segundo. Una auténtica salvajada y un nuevo Grand Chelem para él. Sobre lo ocurrido el sábado y la “arrogancia” de algún comentarista, como siempre mejor pasar por alto.

Lucha por la primera posición entre Vettel y Rosberg en la salida del GP de Singapur 2013

Lucha por la primera posición entre Vettel y Rosberg en la salida del GP de Singapur 2013

La salida grandiosa

Volvió a calificar mal. Una tónica que se repite habitualmente en el binomio Alonso-F138. Y de nuevo lo corrigió con una salida sensacional en la que remontó cuatro puestos. Una mala parada inicial (lentísima) le colocó tras Di Resta, al que fue incapaz de adelantar durante varias vueltas, dando al traste una estrategia interesante, pero sin mayores consecuencias por la salida del SC posterior. No parecía posible que tras el segundo cambio, eso neumáticos pudieran aguantar el resto de la carrera, pero le sirvieron para superar a todos los rivales mortales y pisar de nuevo el podio, demostrando que es a día de hoy el segundo mejor piloto de la parrilla. Y todo ello, no lo olvidemos, ya sin el tremendo apoyo de su compañero de equipo, al que le debería dar vergüenza hacer unas declaraciones así.

Alonso tras Di Resta (GP Singapur 2013)

Alonso sale tras Di Resta después de la primera parada en boxes (GP Singapur, 2013)

Una remontada épica

Tras la desilusión de la calificación del sábado, y con problemas físicos, parecía que esta carrera sería para su compañero, que tuvo una oportunidad única de volver al podio desperdiciada por un problema hidráulico. Pero ante la adversidad se plantó el piloto finlandés recuperando 10 posiciones y dando espectáculo con sus adelantamientos. Como él mismo dijo al terminar la carrera, “desde fuera parece más difícil adelantar“.

Kimi Raikkonen, Lotus E21 Renault (GP Singapur, 2013)

Kimi Raikkonen, Lotus E21 Renault (GP Singapur, 2013)

Y detrás, la nada

Es muy exagerado decir eso estando Mercedes por ahí, pero parece que han asumido que este ya no es su año y no van a dar grandes sorpresas. Tampoco está muy entonado el mago de la estrategia Brawn, que vio como Alonso y Raikkonen le arrebatan el podio con su parada tras el SC mientras sus coches seguían en pista imitando a Vettel. Su única lucha está con Ferrari y Lotus por ser segundos del mundial de constructores. Y del resto, leve mejoría de McLaren, propiciada por el bajón de una Force India a la que se la acaba la gasolina, que soñó durante unas vueltas con el podio, un Maldonado que acarició los puntos (aunque sólo sea un espejismo) y de nuevo buena carrera de Hulkenberg, en los puntos, y su compañero Gutierrez que se coló en la Q3 el sábado. Y aunque en general la carrera tuvo muy poca emoción, las últimas vueltas sí merecieron la pena y ofrecieron un buen espectáculo.

Podio del Gran  Premio de Singapur 2013

Podio del GP: Vettel, Alonso, Raikkonen

Otros puntos de vista: Carlos Castellá, Sergio MarcúsF1Radical, DaniF1, Paranerdos, SilF1,Joan Villadelprat