Feliz año nuevo

Con mis mejores deseos para el nuevo año, os dejo un resumen para recordar la fantástica temporada que vivimos en 2011 y soñar con que la próxima sea al menos tan entretenida y también algo más emocionante.

¡Feliz año nuevo a todos!

Apuntes GP India 2011

17-IndiaLa Fórmula 1 llegó a un nuevo país y por las características del circuito esperábamos una carrera atractiva, pero no tuvimos esa suerte, si no todo lo contrario. Fue una de las más aburridas de la temporada, únicamente amenizada por ese dúo cómico que ya se está convirtiendo en un clásico con sus incidentes en carrera: Massa y Hamilton. Del incidente del domingo pasado no hay mucho que decir. Un error clarísimo de Massa que primero deja la puerta abierta y después se echa encima de la trazada del inglés. Eso sí, como ha dicho en más ocasiones, me parece excesiva la sanción posterior. Este tipo de acciones deberían entenderse siempre como incidentes de carrera y salvo que el infractor consiga una ventaja sustancial no se deberían penalizar. En cualquier caso, Hamilton debería estar preocupado. Que su rival sea Massa dice mucho de la temporada que está haciendo. Y poniendo la nota de humor, como siempre @EliGP:

Esta vez Vettel no se conformó con la victoria en el nuevo Gran Premio, sino que decidió demostrar a todos que hace lo que le da gana esta temporada. Lideró todas las vueltas de la carrera y se empeñó en conseguir la vuelta rápida, respondiendo inmediatamente cada vez que Button o Webber bajaban el mejor tiempo. Así, uniendo todo esto con la pole del sábado, nos sale un Grand Chelem que se le resistía a Vettel este año, que encima puede permitirse no tomar riesgos en el final de las carreras, apagando mapas-motor y hasta el KERS, relativizando estos finales “apretados”.

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Por detrás estuvo siempre Button, en su línea habitual y tras ellos la lucha por la tercera posición del podium entre un Alonso correcto al que no le afectaron los problemas habituales con los neumáticos duros y un de nuevo decepcionante Webber que va perdiendo todo el crédito que se ganó el año pasado y no está a la altura del coche que pilota (aunque esta vez no perdió posiciones en la salida). Mientras su compañero va batiendo records, él no ha ganado ni una carrera este año. Parte de la culpa en esta ocasión fue del equipo, que falló en la estrategia haciéndole parar antes de tiempo, pero su torpeza en las frenadas o su incapacidad para ser paciente y preparar los adelantamientos correctamente no es culpa de nadie.

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Merece la pena destacar dos detalles más de este Gran Premio. Por una parte la excelente carrera de Alguersuari, que está acabando la temporada a un gran nivel y muy por encima de su compañero (diga lo que diga). Por otra parte la, a mi juicio, vergonzosa actitud de Mercedes (todos imaginamos quien estuvo detrás de las ordenes) beneficiando a Schumacher en la última parada en boxes para que quedara por delante de su compañero de equipo cuando no se jugaban nada. Mejor harían en intentar resolver sus problemas . No me extraña que vuelvan los rumores del salto de Rosberg a Ferrari.

Para mi, una de las imágenes del fin de semana fue el adelantamiento de Alonso de Schumacher. Con DRS incluido en una de las dos largas rectas del circuito, el Ferrari era incapaz de adelantar al Mercedes y tenía que volver a coger el rebufo para poder superarle, mostrando la potencia del motor alemán frente al italiano.

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Poco más se puede decir de una carrera que nos vendían con muchos adelantamientos por las características de su pista, en la que no existía una única trazada posible como ocurre casi siempre, pero que la exagerada suciedad se encargó de eliminar. Que en cualquier caso resulta bastante prescindible en un campeonato que se alarga en tiempo de forma exasperante.

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Apuntes GP Singapur 2011

14-SingaporeCircunstancias personales me habían impedido comentar la carrera de Singapur hasta ahora, aunque realmente no se ha perdido mucho. Pasamos por la versión nocturna del Valencia Street Circuit, la copia asiática del GP de Europa, burdas falsificaciones ambas de Mónaco, por mucho que nos quieran vender la dificultad de este trazado. Eso sí, un entorno espectacular el de Marina Bay. No hubo apenas historia, ni siquiera la salida del coche de seguridad (polémicas incluidas) cambió un ápice un guión calcado al general de este mundial. Tampoco la falsa emoción que intentaron vendernos algunos en las últimas vueltas. Lo resumimos rápidamente. Vettel estratosférico, marcando un distancia brutal desde el inicio. Gran carrera de Button, fino y efectivo, junto con Vettel los que mejor cuidaron las gomas. Mala salida de Webber. Desastre con los neumáticos y la tracción en Ferrari (la salida de curva de Alonso era lamentable). Hamilton desbocado y fallón. Nada nuevo bajo la noche de Singapur.

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Así de sosa ha sido esta carrera que se han tenido que magnificar las polémicas para llenar los espacios en prensa. Lo de Hamilton y Massa tiene poco que comentar. Desde hace tiempo casi todo el mundo tiene claro que Massa no merece el volante que tiene y sus declaraciones y actuaciones dentro y fuera de la pista lo demuestran. El golpe con Hamilton es un error más a sumar en la cuenta del inglés por no medir bien a un piloto “lento” (en una temporada muy decepcionante), pero como ya he dicho en otras ocasiones, me parece excesivo la penalización por lo que fue exclusivamente un lance de carrera. Y que se convoquen reuniones entre los pilotos para discutir su estilo de conducción es cogérsela con papel de fumar y demuestra la tontería que se está instalando en ciertas partes del circo (como los safetys en cuanto caen dos gotas, etc).

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La otra polémica la protagonizan Alonso y Alguersuari, en lo que parece ser únicamente la punta de un iceberg que ya tiene bastante tiempo. Dice mucho de la Scuderia su comportamiento en este incidente, acusando de forma infantil a otros pilotos cuando deberían preocuparse más de sí mismos. Es cierto que Alguersuari frenó a Alonso y debería haberse dejado adelantar antes, aunque no es nada fácil apartarse en ese trazado y en esas condiciones de carrera, pero también es verdad que Alonso no estuvo nada hábil y permitió el hachazo de Webber. El Safety Car tan sólo evitó que Alonso y Hamilton tuvieran que sufrir el ridículo de ser doblados por Vettel.

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Al final Vettel no consiguió celebrar el título mundial en una de las carreras más plácidas que ha tenido este año (tercera vez que lidera un GP de principio a fin junto a Japón 2009 y Europa 2010), pero le queda un sólo punto, y la próxima carrera es en Suzuka, un paraíso para Red Bull.

Como siempre, os dejo unos cuantos enlaces más para que tengáis más opiniones sobre la ya lejana carrera de Singapur:

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Apuntes GP Hungría 2011

11-Hungary¡Cómo nos gustan estas carreras locas! Y todavía hay quien dice que la Fórmula 1 es aburrida… Pobrecitos, no saben lo que se pierden. Menudo espectáculo nos ofrecieron el domingo los pilotos. Las primeras vueltas llenas de derrapadas preciosas, salidas de pista y luchas sin cuartel por los primeros puestos, luego la estrategia y la gestión de neumáticos y de nuevo lluvia y más salidas de pista, derrapajes y luchas preciosas (y un poco de suerte, que siempre es necesaria en este tipo de carreras).

Tengo que reconocer que no pude ver la carrera en directo, pero resultó igualmente apasionante a través de Twitter (el vicio es el vicio). A pesar de eso tenía claro que había que verla en diferido aunque supiera todas las incidencias y el resultado final. A lo mejor es que no sólo importa el resultado. Bueno, que me desvío del tema.

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Una vez más se ha demostrado que a día de hoy, es más decisivo el trato de los neumáticos y la gestión que se haga de ellos que la habilidad de los pilotos. Y en condiciones como las que se dieron en Hungaroring siempre destaca Button. Fino con los neumáticos y valiente y/o arriesgado con las estrategias (la valentía del que tiene poco que perder) cuando la carrera se descontrola. Sin embargo no le veo como un piloto fuera de serie (un escalón por debajo de Alonso, Vettel o Hamilton), porque no lo olvidemos: incluso en su primera victoria (Honda, Hungría 2006, llovió justo antes de comenzar), sólo ha ganado con la lluvia por medio (McLaren) o con Brawn (aprovechando aquel pepino que le puso Ross Brawn en sus manos).f1-2011-11-hungria-lucha-campeones

La elección de neumáticos fue la que por ejemplo descartó de la lucha por la victoria a Fernando Alonso y Lewis Hamilton, que optaron por montar neumáticos superblandos pasado el ecuador de la prueba. El inglés acabó viviendo un infierno ya que acabó sancionado tras realizar un trompo y reincorporarse poniendo en peligro a otros coches, no tenía comunicación con su equipo y además colocó intermedios tras una ligera llovizna, tirando el segundo puesto que tenía casi asegurado. Una decisión que también sufrió Webber, al colocar gomas de lluvia en esa parte final de la carrera.

Como siempre, el mayor beneficiado fue Vettel, que en una de esas ironías del destino, sale más líder tras cada carrera que no gana. Ahora ese dedito que tanto irrita se está usando para manejar la calculadora.

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Un detalle que pasó bastante desapercibido. Si mis ojos no me engañan, Massa se dejó adelantar como un corderito por su compañero de equipo en las primeras vueltas, pero no he oído ningún comentario de los que clamaban hace un par de careras contra Horner… Pero eso es una batalla perdida. Por cierto, que el brasileño corrió todo el Gran Premio con el soporte del alerón trasero destrozado.

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Y qué decir de Heidfeld. En Renault ya no saben que hacer para sacarle del equipo, pero sinceramente, lo de este fin de semana me parece demasiado. Hacer que le estalle el coche es pasarse. Y hay que reconocer que en esta carrera Heidfeld sí que fue rápido… al menos saliendo del coche Sonrisa (video)

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Para terminar, una breve reflexión sobre algo que lleva ocurriendo casi toda la temporada en las sesiones de clasificación. Resulta lamentable ver a numerosos pilotos y/o equipos que ni salen a pista para ahorrar gomas. De alguna manera la FIA debería tomar cartas en el asunto, quizás autorizando unos juegos sólo para clasificación, incluso con un tipo diferente de compuesto …

Ahora, tres semanas de “parón” veraniego para las supuestas vacaciones impuestas a los equipos, que merecerán la pena porque a la vuelta nos encontraremos en Spa.

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Apuntes GP Alemania 2011

10-GermanyNo es justo que cuando estamos de de vacaciones tengamos tantas carreras seguidas, porque no hay tiempo casi para verlas, y mucho menos para estar al tanto de todas las noticias y análisis. Se que suena un tanto contradictorio, pero en invierno, con carreras a las 7 de la mañana, no hay muchas cosas mejores que hacer y las disfrutas más. Creo que me entienden…

Pero dejémonos de reflexiones tontas (producto de los calores veraniegos) y recordemos una carrera magnífica, con tres pilotos de diferentes escuderías luchando por la victoria. Esa es quizás una de las mejores noticias que podíamos recibir. Y es que, aunque uno tenga sus preferencias, al menos en el circuito de Nürburgring hubo una gran igualdad entre Red Bull, Ferrari y McLaren. Sostiene Lauda que si alguien disfruta corriendo en Nürburgring es porque no va lo suficientemente rápido. Claro que se refería al antiguo trazado, el mítico Infierno Verde, aunque algunos no conozcan la diferencia.

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Vimos al mejor Hamilton, ese que cuando no se le cruzan los cables es el mayor talento de la parrilla, además ayudado por una meteorología que le permitió prolongar la vida de las gomas que calienta rápidamente por su conducción agresiva. A un gran Alonso a los mandos de un Ferrari que parece haber solucionado ya sus problemas, aunque echaran menos gasolina en su coche por la previsión de lluvia (eso le hizo más ligero al principio pero tuvo que frenarse en las últimas vueltas). Y a un Webber defendiendo el honor de Red Bull en una jornada en la que el jefe de filas decidió dimitir. Protagonistas de una fiesta pensada para Vettel, que ha vuelto a sembrar dudas. Muchos queríamos verle fuera de la pole y teniendo que pegarse con otros pilotos en esas primeras vueltas donde acostumbra a poner tierra de por medio. Un trompo mientras luchaba con Alonso y no ser capaz de adelantar a Massa en pista (otro error en boxes de Ferrari, ¡qué cruz!) trae de nuevo la discusión sobre si es el pilotazo que vemos normalmente o solo un buen piloto que se aprovecha de uno de las grandes creaciones de los últimos tiempos. Si solo vimos una mala carrera o una carrera conservadora. Su compañero sin embargo, a pesar de sus pésimas salidas, hizo una excelente carrera. “Casualmente” sus dos mejores carreras han sido las de temperaturas más bajas. Cuestión de neumáticos.

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Ahora vemos a McLaren y Ferrari recuperar y desarrollar bien pero no sirve de nada si no arrancas bien en las primeras carreras. Unos (los italianos) son demasiado conservadores, y los otros demasiados arriesgados y “probadores”. Por desgracia, unos que comenzaron muy bien, los Lotus-Renault, se han atollado irremediablemente…

Formula One World Championship

Para que no se diga que no hay espíritu europeo: Vettel (alemán) ganó en España, Alonso (español) en Inglaterra y Hamilton (inglés) en Alemania.

Por supuesto, la imagen del fin de semana no podía ser otra que la de Webber recogiendo a Alonso. Pero por dios, que nadie más la compare con la de Senna y Mansell. Es una de esas comparaciones que duelen.

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Crónica | Contracrónica

Apuntes GP Europa 2011

08-EuropeSi nos centramos en la competición, no hay mucho de lo que hablar. Ya sabemos lo que es el Valencia Street Circuit y lo que podemos esperar de las carreras que allí se celebran. Con los McLaren fuera de la lucha en esta ocasión debido, cómo no, a los neumáticos, sólo nos quedaba ver cómo afectarían las decisiones de la FIA a Red Bull y si Alonso sería capaz de hacer frente al equipo austriaco.

Desde luego, la FIA va a tener que buscar algo más si quiere alargar este campeonato, porque la prohibición de cambio del mapa motor no hizo mella en los Red Bull, que aplicando el dicho “si no quieres caldo, toma dos tazas” no solo repitieron pole, sino que coparon la primera línea de parrilla. La próxima zancadilla será en Silverstone, con la prohibición de los difusores soplados en caliente, pero me parece que el resultado será parecido a lo que hemos visto hasta ahora.

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La salida fue horrorosa para los McLaren, y mala inicialmente para Alonso (cuando se darán cuenta algunos que entre sus virtudes no está la salida), que sin embargo aprovechó la lucha entre Webber y Massa y acabó colocándose tercero. A partir de ahí todo se redujo a la lucha por el segundo puesto entre Webber y Alonso. Con mejor ritmo el asturiano, y beneficiado puntalmente por los doblados, todo lo que ganaba en la pista (DRS mediante) lo perdía de nuevo en boxes, pues por dos ocasiones entró más tarde que sus rivales con lo que ello implica este año. Sin embargo, ya sea por suerte o porque por una vez acertaron en la estrategia, Alonso aguantaba con los blandos varias vueltas más que Webber antes de poner ambos los intermedios y eso le llevó a salir en segunda posición tras la última parada. Ahí se acabó la carrera, pues la esperanza de algunos de que Alonso fuera a por Vettel (que rodaba cómodamente en cabeza) fue borrada rápidamente por el alemán que apretó el acelerador para dejar claro que no hay nadie hoy en día capaz de hacerle sombra.

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En realidad los dos se marcaron una carrera magnífica, cada uno al nivel que tiene (por dios, que no vuelvan a usar lo de “magic”, que es ofensivo para todos los verdaderos aficionados), con unas tandas espectaculares, mientras Webber se conformaba con la tercera posición, víctima de sus problemas con las ruedas (sus relevos son siempre más cortos) de un fallo de su caja de cambios (reportado por la propia Ferrari) y sus constantes problemas de KERS. A propósito de Webber son graciosos algunos razonamientos: él no tiene el mismo coche que Vettel, pero la diferencia Alonso-Massa es solo por calidad.

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Las pocas incidencias en carrera sirven para que analicemos con más atención un circuito que es sin duda uno de los peores del mundial. El nuevo Mónaco, dicen. Por los cojones (perdonen el exabrupto). De urbano no tiene prácticamente nada; en todo caso habría que llamarle portuario. Con lo bonito que es Valencia, y por televisión solo se ven que grúas del puerto. Y un trazado con un ancho de pista y unas escapatorias que muchos circuitos antiguos no tienen. Como resultado: ni hay salidas de pista, ni accidentes, ni prácticamente errores de conducción. Vamos, igualito que Mónaco. Y por mucho que la fiabilidad de los coches haya mejorado muchísimo, no dice nada a favor de un circuito que acaben los 24 pilotos (record en la historia). Total, que cada año asistimos a la procesión del Puerto de Valencia; duración estimada, hora y media. Eso sí, algunos tienen muy claro cómo se podría arreglar

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Y otro palo (que no falten) para los pilotos españoles. Ambos hicieron unas declaraciones muy feas que taparon luego por sus magníficos resultados (Y me congratula saber que alguien que entiende bastante más que yo como Castellá también opina así). Alguersuari (muy presionado últimamente) comenzó el Gran Premio diciendo que no tenía nada que demostrar (sic!) y tras la desastrosa sesión de clasificación, la culpa había sido del tráfico. Una nueva película de los creadores de “Los neumáticos se degradan” y los guionistas de “El set-up no funciona”: “El tráfico me mata”. Suerte que en carrera hizo un gran papel completando una magnífica remontada.

Lo de Alonso fue volver por unos cerros que llevaba tiempo sin transitar. Tras una clasificación regular y un error propio, atacó a su compañero y dio un palo a su equipo, para acabar haciendo un feo a los periodistas (españoles), largándose sin responder a sus preguntas cuando le mencionaron su error. Y por mucho que la segunda posición conseguida sea todo un éxito, yo no reconozco a una Ferrari que celebra los segundos puestos como si fueran victorias. Y encima el espejismo de las tres últimas carreras se acaba. La próxima cita en Silverstone.

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Para terminar, en esta ocasión no me voy a quedar con una imagen sino con una frase, un comentario de Hamilton. Cuando desde el muro de McLaren le dicen por radio que la temperatura de sus neumáticos traseros es muy alta y está degradándolos demasiado, él responde: “No puedo ir más lento”. Todo un crack.

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