Vettel encarando Eau Rogue (GP Bélgica, 2013)

Apuntes GP Bélgica 2013

El viejo Spa-Francorchamps no estuvo en esta ocasión a la altura de lo esperado. Las expectativas que nos habíamos creado quizás fueron demasiado altas, y salvo las primeras vueltas, el resto de la carrera resultó bastante anodina. Toda la emoción y las sorpresas quedaron concentradas en la sesión de clasificación con modestos arriesgando y triunfando, errores de pilotaje y el muro echando humo para apurar todas las posibilidades, todo ello al amparo de unos cielos caprichosos y cambiantes. Puede que esta vez Spa nos haya decepcionado, pero a él se le perdona.

Salida del GP Bélgica 2013 (Spa-Francorchamps)

Salida del GP Bélgica 2013 (Spa-Francorchamps)

La carrera del domingo nos dejó fundamentalmente la (casi) certeza de que el mundial está sentenciado. La solidez de la pareja Vettel-Red Bull es aplastante. Cuando las circunstancias no acompañaban, supieron minimizar daños (salvo la retirada en GBR por problemas mecánicos, Vettel no ha bajado del 4º puesto en ninguna carrera), y ahora se les ve imparables, por mucho que la sombra de Mercedes pareciera alargada antes del parón. Sus primeras vueltas fueran magníficas, adelantando a Hamilton y marcando un ritmo inalcanzable en cabeza. Con una buena ventaja en el bolsillo, el resto de la carrera se dedicó a gestionarla, dejando claro de tanto en tanto que había mucho más guardado bajo la carrocería del RB9 y bajo sus guantes. Hasta se volvió a permitir el innecesario lujo de marcar la vuelta más rápida. Otro detalle marca de la casa. Vettel ha conseguido con actuaciones como esta que parezca sencillo lo que hace, y por tanto, algo que muchos aprovechan para quitarle valor. Pero como pudimos ver el sábado, no cometer errores es mucho más complicado de lo que parece. Y ya no hay la excusa de ser el poleman.

Victoria de Sebastian Vettel (GP Bélgica, 2013)

Victoria de Sebastian Vettel (GP Bélgica, 2013)

Pero si buena fue la carrera de Vettel, la de Alonso fue sensacional. Probablemente espoleado por el error en la clasificación que lo retrasó hasta la novena posición en la parrilla. Su salida fue sensacional, ganando cuatro posiciones de inmediato y deshaciéndose de los rivales directos (Mercedes) pocas vueltas después. Sólo el Red Bull de Vettel era inalcanzable para él, pero tampoco tenía rivales por detrás que pudieran amenazarle. Desde luego, poco motivo hay para quejarse en esta ocasión. El Ferrari funcionó a un nivel que no se veía desde la llegada a Europa. La duda que nos queda por resolver es si esta mejora es puntual por tratarse del circuito que es o realmente el F138 ha mejorado tanto. Desde luego, Monza será otro trazado propicio para los italianos. Y el equipo sigue siendo muy fiable en el muro y en las paradas. Si sólo un poco del descomunal talento que Alonso tiene en la pista se trasladara fuera de ella, cuantas críticas se ahorraría…

Fernando Alonso (GP Bélgica, 2013)

Fernando Alonso (GP Bélgica, 2013)

El podio lo completó un Hamilton que se vio impotente ante los dos rivales y no pudo sacar provecho de una nueva pole. Parece que Mercedes no tiene rival el sábado pero sí el domingo. No deja de ser sorprendente que siendo Mercedes supuestamente el motor más potente haya ganado las carreras más lentas del campeonato: Mónaco y Hungría. Y después de ver a un Red Bull adelantar a un Mercedes por velocidad pura creo que ya lo hemos visto todo. En cualquier caso, se reunieron en el podio los tres mejores pilotos del Mundial (con permiso de Raikkonen). Vivimos una generación increíble de pilotos en la F1, que algún día en el futuro valoraremos como se merece.

Mercedes W04 de Lewis Hamilton seguido por su compañero de equipo Rosberg (GP Bélgica, 2013)

Mercedes W04 de Lewis Hamilton seguido por su compañero de equipo Rosberg (GP Bélgica, 2013)

Punto aparte merecen los “escuderos”  (Rosberg, de momento, escapa a ese rol). Tanto Webber como Massa salían una posición por detrás de sus compañeros (3º y 10º). Acabaron la carrera 5º y 7º, mientras su jefe de filas era 1º y 2º . Todo una declaración. Por no hablar de la salida de Webber, una de sus habituales. También eso deben sabotearle.

Los Lotus volvieron a demostrar su irregularidad, un aspecto que aleja a Raikkonen de la lucha por el campeonato, como ya le ocurriera la temporada pasada. Parece contradictorio con el hecho de haber marcado un record de 27 carreras seguidas puntuando, pero le falta la regularidad para luchar por las victorias de forma continua. Un problema con el disco de freno delantero izquierdo desde el inicio impidió comprobar el verdadero rendimiento del finlandés en un circuito fetiche para él.

Fondo de la parrilla de salida (GP Bélgica, 2013)

Fondo de la parrilla de salida (GP Bélgica, 2013)

Una vez más Williams fue noticia por un hecho negativo. Maldonado, en otra de sus locuras hizo un strike con los dos Force India en una acción absurda. Pero él a su bola…

Como dijo el querido williamsero @PrimodeAnonimo: los Williams no tienen ni motor ni pilotos ni estrategas … y la historia la estamos poniendo en venta :(

Más información: Castellá, Sergio Marcús, F1RadicalJosé de Celis, McKormick, Paranerdos, Joan Villadelprat, James Allen.

Vettel seguido por Hamilton (GP Canadá, 2013)

Apuntes GP Canadá 2013

Azar. Fortuna. Ventura. Casualidad. Estrella. La competición que siempre estuvo en la vanguardia tecnológica, a la búsqueda de los límites, ha quedado reducida a la SUERTE. O eso al menos nos quieren hacer creer ahora. Si llueve es suerte; si no llueve, suerte. Salir desde la pole es suerte; salir desde el pitlane es suerte. Y así con todo.

Dejemos las cosas claras. Minimizar los daños cuando estás en desventaja y aprovechar tus puntos fuertes no es suerte. Y tampoco es magia. Es talento. Y el que recurre exclusivamente a esos argumentos para justificar las victorias de los rivales no sólo es un ignorante que no entiende nada, es además un tipo rastrero.

Salida Gran Premio Canadá 2013

Salida Gran Premio Canadá 2013

Si me meto en estos charcos, que sinceramente acaban por aburrirme, es porque la carrera de Canadá no resultó muy interesante, y quizás uno de los motivos fue que en esta ocasión la degradación de los neumáticos no fue un factor determinante.

El protagonista de la jornada comenzó siendo el finlandés Bottas (perdón, #BOTTAS) que consiguió una sorprendente tercera posición en la clasificación. Por desgracia como todos suponíamos su Williams da para lo que da y desde la salida fue perdiendo posiciones (a duras penas le aguantó la primera vuelta a Alonso luchando por la sexta plaza) y acabó la carrera 14º, poniendo de manifiesto las carencias de un Williams que va camino de superar negativamente el nefasto 2011.

Valteri Bottas, Williams Renault FW35 (Clasificación GP Canadá, 2013)

Valteri Bottas, Williams Renault FW35 (Clasificación GP Canadá, 2013)

Sinceramente me sorprendió  la pole de Vettel en un circuito que no se daba especialmente bien ni a él ni a Red Bull otros años, y ya en carrera el espectacular ritmo que tuvo durante toda ella, reeditando aquellas aplastantes victorias de 2011, desde la pole, escapándose durante las primeras vueltas y rodando sin presión el resto. Se veía cómo en la parte final de la carrera, rodando en unos tiempos bastante superiores a sus rivales, de vez en cuando se marcaba una vuelta a tope para demostrar que iba conservando.

A pesar de la superioridad demostrada por Red Bull en esta carrera, creo que al menos en esta parte inicial del mundial podemos llegar a la conclusión de que no hay un coche muy superior al resto (al estilo de 2011), y que depende más de las características de cada circuito y de las evoluciones aportadas las diferencias entre unos y otros. Para entender un poco mejor lo ocurrido en Canadá, os pego un interesantísimo comentario técnico de David Plaza en F1aldia:

Montreal es un circuito muy exigente con los frenos, ya que cuenta con bastantes zonas rápidas en las que se alcanza mucha velocidad punta y que, además, desembocan en fuertes frenadas. Por el contrario, la velocidad de paso por curva es bastante lenta y no cuenta con virajes largos, por lo que la estabilidad en frenada y la tracción lo son todo en detrimento de la eficiencia aerodinámica. 

Era de esperar, por tanto, que el punto débil de los neumáticos -la carga lateral que hace sufrir mucho a sus flexibles flancos- se minimizara en esta carrera, algo que ayudó a Red Bull a dominar el Gran Premio. El RB9 es un monoplaza con una considerable cantidad de carga aerodinámica, pero hace sufrir mucho a los neumáticos en curvas largas y/o rápidas. Montreal fue el escenario perfecto para un coche que cuenta con una tracción fantástica y los resultados lo demostraron, manejando incluso la degradación por carga longitudinal (frenada y aceleración) sin mayores problemas, incluso en una pista que, como consecuencia de las lluvias, no tenía nada de goma para el inicio de la carrera.

Alonso consiguió un buen resultado a pesar de que su Ferrari no iba nada bien con los neumáticos superblandos y ganó cuatro posiciones tras una decepcionante clasificación que le dejó sexto en parrilla. Lo más destacado fue la lucha con Hamilton, claramente perjudicado durante toda un vuelta por Sutil, adulterada como de costumbre por el DRS (aunque fue de lo poco mínimamente emocionante el domingo). Yo hubiera preferido ver a los dos campeones luchar de verdad, aunque no viéramos ningún adelantamiento; pero eso es una guerra perdida. Antes se había aprovechado de un error de estrategia de Rosberg  y del absurdo golpe que Van Der Garde dio a Webber dejándole el alerón delantero tocado en su posterior lucha con el español.

Alonso adelanta a Hamilton aprovechando el DRS (GP Canadá, 2013)

Alonso adelanta a Hamilton aprovechando el DRS (GP Canadá, 2013)

Si apartamos la vista de los grandes actores, en este Gran Premio brillaron especialmente Di Resta, con una impresionante gestión de los neumáticos fue capaz de marcarse un stint larguísimo (56 vueltas) que le permitió llegar hasta la séptima posición a pesar de sus problemas el sábado; y Vergné que volvió a demostrar sus cualidades cuando la pista tiene condiciones variables y a la magnífica clasificación le sumó un sexto puesto final que se convierte en el mejor resultado de Toro Rosso desde que Vettel abandonó el equipo.

La decepción la protagonizaron los Lotus, totalmente desaparecidos durante el fin de semana. Dos malas carreras consecutivas de Raikkonen lo apartan peligrosamente de la lucha por el mundial. Un detalle. Es cierto que ha igualado el record de pruebas consecutivas puntuando de Schumacher (ese que no consiguió Alonso hace un año por culpa de Grosjean), pero ahora puntúan 10 coches. Y aunque ha dejado de ser noticia, otro Gran Premio negro para los McLaren, que después de 64 carreras consecutivas puntuando, esta vez no sumaron ni un punto.

Jean-Eric Vergne, Toro Rosso (GP Canadá, 2013)

Jean-Eric Vergne, Toro Rosso (GP Canadá, 2013)

Más sobre el Gran Premio de Canadá 2013: Carlos Castellá, David Plaza, Sergio Marcus, DaniF1, TontásF1, Joan Villadelprat, F1Radical, Carlos Barazal.

PD: Todo lo anterior carece de la menor importancia frente a la muerte de uno de los comisarios del Gran Premio, atropellado por una grúa cuando trasladaban el monoplaza de Gutierrez. Descanse en paz.

Y para todos los que se aprovechan mostrando morbosas fotografías del hecho, mi desprecio absoluto.

El cuadernillo de Newey

cuadernillo-neweyInspirado en parte por (ya) uno de los clásicos de la blogosfera: La Libreta de Van Gaal, y en cierta forma como complemento a los Premios #ElPaddockToday, vamos a abrir el famoso cuadernillo de Newey y recoger en él algunos apuntes para que no se pierdan en el viento, para ver lo hipócritas o lo veletas que pueden ser algunos, y porque en el fondo, si te lo tomas con humor (en serio ya se lo tomaron los compis Rebeca y Dani), es muy divertido leer y escuchar mucho de lo que se cuenta y se publica en este país.

Vamos a empezar repasando Marca (el diario de las 20 posiciones ganadas con sólo dos adelantamientos), en el que publican una entrevista a Lewis Hamilton, ese piloto que fue el tipo más odiado de este país pero que, destronado por un alemancito, de la noche a la mañana se convirtió en el mejor aliado posible. El caso es que o el inglés no se entera ni del mundial que está disputando, o el periodista no estaba muy conforme con que se insinuara que el Ferrari es el mejor coche y decidió que había que meter en la conversación a nuestro piloto fueran cuales fueran las respuestas. Total, a quien le va a importar el finlandés ese rarito… Que la realidad no te estropee un buen titular.

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La estupidez a la que se puede llegar no dejará de sorprendernos, y además parece que alguno está más susceptible de lo recomendable. Realmente no se merece ni que lo nombremos, pero me temo que el caníbal no va a dejar de darnos carnaza. La última es montar un pollo porque un tipo tan sensato y normal como @windfieldF1 subió una foto poco favorecedora del piloto español. No os perdaís la conversación completa, rídicula a más no poder.

Los líos en los que se está metiendo Pirelli dan mucho juego, y sirven para que algunos se retraten solos. Por ejemplo, el que no debe ser nombrado, indignado por los posibles cambios que introduzca Pirelli, a lo que @D1oko le recuerda algún otro cambio que no le pareció tan mal…

Claro que, cuando tiramos de hemeroteca, ni siquiera los campeones del mundo están a salvo…

Alonso (2009): “Es inaceptable para un deporte como la F1 que haya un neumático que dure cinco vueltas…” [Fuente: rtve.es] [Vía: @ShumyAgain]

Aunque esto me recuerda aquellas declaraciones ya clásicas, en el lejano 2005…

Ferrari hace trampas [Fuente: ElPaís]

Ay, las hemerotecas…

Pero no nos desviemos y volvamos a los periodistas. Este artículo no podía terminarse sin nombrar a nuestro locutor/forofona loca preferido. Un profesional de su prestigio siempre pensando en sus espectadores para que disfruten de lo mejor de las carreras…

Otro día más.

Alonso portando una bandera de Ferrari (China 2013)

Apuntes GP China 2013

Tras el subidón del Gran Premio de Malasia, disfrutamos de una carrera plácida la disputada el domingo en Shanghai, y no me refiero a que la vi por Sky Sports y no tuve que aguantar el bochorno de escuchar los comentarios de un tipejo que está llevando la (des)vergüenza a cotas inimaginables (que también), si no a la protagonizada por Alonso. Probablemente la victoria más tranquila desde que está en el equipo italiano, pues desde el inicio se vio que tenía un ritmo excelente y que difícilmente iba a tener rivales que le inquietaran, a pesar de que en la pista las diferentes estrategias de los equipos nos ofrecían posiciones ficticias.

Salida del GP de China 2013

Sin duda, una de las claves (además del buen trato que tiene el Ferrari con los neumáticos) estuvo en la salida. Una de las principales losas de la temporada pasada era el mal comportamiento en la clasificación de los sábados, lo que lastraba sus posibilidades en carrera viéndose en demasiadas luchas. Este año se ve de nuevo fundamental poder rodar con aire limpio y sin tráfico delante, y si el coche está para calificar en las primeras posiciones de parrilla y con un sistema de salida tan bueno, las cosas son mucho más fáciles. Hay que añadir también un gran trabajo del equipo en cuanto a la estrategia. Es muy significativo ver cómo una sola vuelta de diferencia en la primera parada en boxes puede llevarte a la victoria o hundirte en mitad de la parrilla, como ocurrió con Alonso y Massa. El brasileño rodaba justo detrás de su compañero hasta el primer cambio de neumáticos pero acabó perdido entre el tráfico. Si a eso le unimos que parece desinflarse cuando Alonso desaparece de su radar, tenemos una triste sexta posición para un monoplaza que aspiraba al doblete en esta carrera.

Hamilton y Alonso luchando por la cabeza (GP China 2013)

Buena parte del interés al inicio de la carrera residía en saber si la estrategia escogida por Vettel daría la sorpresa. Creo que en Red Bull tenían claro que el coche no estaba para ganar la carrera y sacrificaron la posición en parrilla (9º) para salir con los neumáticos medios y buscar una estrategia diferente. Nunca se le ha dado bien este circuito a Red Bull. No les salió mal la jugada porque el alemán acabó 4º, realizando un último stint con las gomas blandas espectacular (rodando dos segundos más rápido que la cabeza) y le faltaron un par de curvas para adelantar a Hamilton y subir al podio, aunque lo perdió durante todas las vueltas que estuvo rodando detrás de Hulkenberg. Si se hubiera deshecho de ese tapón, podría haber subido al segundo puesto de Raikkonen, aunque pensándolo bien con una estrategia clásica probablemente hubiera obtenido el mismo resultado.

Vettel atacando a Hamilton hasta el final de la carrera (GP China 2013)

El despertador de nuevo sonó tarde para Kimi Raikkonen y esta vez no se presentó a la salida. Realmente sí estuvo, pero se marcó un Webber en toda regla y los dos Ferrari no tuvieron piedad de él. Después un toque por detrás a Pérez dañaba el morro de su coche, pero se decidían por no cambiarlo para sorpresa de todos nosotros e ira de los dioses de la aerodinámica. 20 carreras consecutivas lleva ya el finlandés puntuando tras su regreso. Una temporada completa…

El tandem Hamilton-Mercedes sigue su progresión, y aunque no le veo como un aspirante al mundial, sus actuaciones están siendo bastante meritorias y el coche ya no es el devorador de neumáticos W03, pero no olvidemos que hace justo un año Rosberg ganó aquí, y ya vimos como acabó la temporada para los alemanes. Desde luego, al menos por ahora debe estar bastante satisfecho con el cambio de equipo, mientras en McLaren se deben estar preguntando cómo pudieron cambiar al inglés por Pérez, que volvió a marcar una carrera muy decepcionante.

Morro roto del Lotus de Kimi Raikkonen (GP China 2013)

Por desgracia volvimos a ver el lamentable espectáculo en Q3 de coches que no disputan la clasificación para ahorrar juegos de neumáticos. Debo ser de los pocos que no critican a Pirelli porque creo que está aportando un gran espectáculo a las carreras (desde luego mucho más que el maldito DRS), pero esas actuaciones de los equipos deberían corregirse, bien con neumáticos de clasificación (que Pirelli ha ofrecido varias veces), o un cambio de reglamento y sanciones, porque perjudican gravemente a la competición.

Y para terminar, el Webberarto. El Gran Premio de Mark Webber fue un completo desastre y le puso en bandeja a los conspiranoicos el discurso durante todo el fin de semana. Como ya me cansa leer y oír a estos personajillos, sólo comentaré unos detalles. Pensar que Red Bull va a tirar el campeonato de constructores (y sus dineros asociados) sólo para castigar a Webber es un chiste malo. Vettel sufrió un problema con el combustible muy parecido en Abu Dabi 2012 jugandose un mundial, y no creo que entonces lo hicieran a propósito para beneficiar a Webber. Que por cierto, es el piloto con la mayor racha de carreras sin abandonos por fallo técnico (desde Japón 2009 a Abu Dabi 2012) según comentaba Ju_SMC en Twitter. Ahora me siento ridículo escribiendo esto… como pudimos comprobar, salir desde el pit-lane no es una ventaja. Puedes acabar en el podio y hacer que parezca un paseo o acabar contra cualquiera de los 20 coches que tendrás que adelantar. Y ya insinuar que no se aprieta a propósito una rueda con el peligro que conlleva para todos los que estén cerca (a punto estuvo de tener un accidente Vettel con ella) es de seres despreciables y rastreros.

Abandono de Webber (GP China 2013)

Para terminar con mejor humor, un chiste con muy mala leche que leí en Twitter tras el accidente de Webber con Vergné aunque no recuerdo quien lo dijo:

Hamilton no es el único que se equivoca de equipo por colores similares. Webber también se ha equivocado hoy.

Como de costumbre o dejo unos cuantos enlaces con comentarios más acertados que el mío: Castellá, DaniF1, SMarcus, Paranerdos, F1Radical, McKormick.

 

Daños en el escape del Red Bull (GP Brasil 2012)

Apuntes GP Brasil 2012 (y fin)

Todo comienzo tiene su final, y una temporada tan espectacular como ha sido la 2012 tenía que terminar de la misma forma, con uno de esos finales épicos que la competición nos regala de vez en cuando.

Salida del GP Brasil 2012

Es difícil intentar analizar lo sucedido el domingo en Interlagos sin dejarse llevar por las emociones del momento (o por las banderas, de las que no pienso hablar). Por sí sola la carrera fue espectacular, pero con el mundial en juego resultó épica y por momentos dramática. Y nunca dejaremos de repetirlo: en los circuitos antiguos siempre pasan cosas, aunque quieran cargárselos poco a poco. Pero es que si a un circuito como Interlagos le añades la lluvia por la que muchos rezaban, dos contendientes al título y otros 22 pilotos con nada que perder, lo raro es que tengas una carrera aburrida.

Vettel se coronó campeón con muchas más dificultades de las previstas. Se le notó la presión tanto en la salida como en la resalida tras el Safety Car con gente alrededor. Probablemente tratando de evitar toques, salió especialmente mal y provocó que Senna se lo llevara por delante cerrándose demasiado en la trazada de la curva 4. Último y con el coche seriamente dañado se quitó los nervios de encima y comenzó una nueva remontada de escándalo para alcanzar los puntos. Es innegable que tuvo suerte porque el choque podía haberle dejado fuera de carrera en la primera vuelta y que los rivales no oponen tanta resistencia porque no quieren jugársela con alguien que lucha por el título, pero aun así demostró de nuevo su calidad gestionando la carrera con inteligencia y sin apostar más de la cuenta. También tuvo que sobreponerse una arriesgadísima (y finalmente errónea) decisión del equipo que le mandó entrar a cambiar neumáticos cuando sólo debía cubrir a Alonso para estar tranquilo, y a una pésima parada en la que no estaban preparados sus mecánicos con las gomas. Pero lo que más me impactó fue la imagen de Newey en el muro estudiando un foto imprimida y ampliada del lateral dañado del monoplaza de Vettel, en el que se veían claramente los escapes. Aun me parece increíble que ese coche consiguiera completar todas las vueltas y acabara sexto. ¿La suerte de los campeones?

Daños en el escape del Red Bull (GP Brasil 2012)

Alonso hizo todo lo que estaba en su mano y tuvo todos los condicionantes que la afición había pedido: lluvia, safety, …  También a él se le notaron los nervios con un par de fallos que no fueron a más gracias al nuevo asfaltado de la escapatoria de la S de Senna (una manera más de estropear el circuito) y se vio favorecido por el abandono de Hamilton, la salida del coche de seguridad, la (a mi parecer totalmente injusta) penalización a Hulkenberg y la ayuda de Massa que realizó una gran carrera (de nuevo mejor en clasificación y ritmo de carrera) y funcionó perfectamente como escudero de su compañero, cosa que no se puede decir de Webber, quien decidió demostrar que no hablaba por hablar cuando aseguraba que no ayudaría a su compañero a conseguir el campeonato. Estuvo especialmente beligerante en la resalida, intentando adelantar a Vettel y a punto de provocar un accidente y en ningún momento hizo el trabajo que Massa sí hizo para Ferrari.

Doble adelantamiento de Alonso a Webber y Massa (GP Brasil 2012)

Bajo condiciones meteorológicas complicadas la carrera se la acabó llevando, cómo no, todo un especialista en estas situaciones. Button, que tiene un sexto sentido para las condiciones variables, además nos dejó una interesante y noble lucha con su compañero durante algunas vueltas.

Yo creo que todos (salvo los mclateros) sentimos pena por Hulkenberg, quien estuvo a punto de conseguir su primera victoria y la primera para Force India. Arriesgó al aguantar con los neumáticos de seco (como Button) mientras el resto cambiaba a intermedios y la jugada le salió bien. Su ritmo era fantástico (ni los McLaren podían con él), pero el SC le hizo perder la ventaja ganada y a pesar de su excelente arrancada al reanudarse la carrera, con la presión de Hamilton detrás cometió un trompo que permitió al inglés adelantarle. Después, su accidente con el propio Hamilton y el “drive through” con que le sancionaron arruinó la que podía haber sido la carrera de su vida. Una sanción que me parece absolutamente injusta para un claro incidente de carrera. Se le va el coche tratando de adelantar a Hamilton  y sólo pierde su trazada porque se le va el coche en una pista que estaba muy resbaladiza en aquellos instantes. Estoy seguro de que a un piloto de los equipos grandes no se le hubiera sancionado por ello. Me preguntó qué hubiera podido hacer Hulkenberg con el Williams este año.

Choque entre Hulkenberg y Hamilton (GP Brasil 2012)

Por desgracia, con ese incidente a Hamilton se le escapó una victoria que hubiera cerrado su etapa en McLaren con mejor sabor de boca, pero es ya la quinta pole que no puede convertir en victoria. Al menos su equipo reconoció su labor con un gran aplauso a su llegada al box. Un bonito gesto para despedir a un gran piloto al que sin duda echarán de menos la próxima temporada y que ocupará el asiento que deja tras su retirada Schumacher. Una carrera de despedida gris, como lo ha sido toda esta época desde su regreso a la F1 sin un coche a la altura de los rivales. Lo mejor de su despedida, el detalle de dar una vuelta completa al circuito antes de comenzar con una bandera gigante en la que se podía leer “Gracias”.

Agradecimiento de Schumacher (GP Brasil 2012)

Hay que terminar, como no podía ser de otra manera, con el alma de la fiesta. El tipo que puede dejarnos un nuevo adelantamiento antológico a Schumacher y poco después perderse literalmente por el exterior del circuito. Muchos critican a Raikkonen por su actitud fuera de la pista, pero dentro de ella es un superclase, y ha poquito que el Lotus mejore el próximo año me arriesgo a pronosticar que estará aun más arriba que este año (y ha sido tercero en el mundial, por si alguien lo olvida).

Con calma, ya analizaremos el mundial en conjunto. Y de declaraciones fuera de la pista y polémicas sin fin aquí no se habla, busquen a otros a los que les interese, porque visto lo visto, ni unos saben ganar ni otros perder.

Un puñado de enlaces para que se informen mejor de lo ocurrido: Castellá, David PlazaF1RadicalCharlyGPParanerdos, DaniF1, Primo de anónimo, SMarcus o El País.

Alonso y Massa en la parrilla de salida del GP EEUU 2012

Apuntes GP Estados Unidos 2012

No pude ver la carrera inaugural del circuito de las Américas hasta esta misma mañana, pero aunque estemos ya a escasas horas de coronar a un nuevo campeón del mundo en Interlagos, no quería dejar la casilla de este Gran Premio en blanco.

Salida del GP EEUU 2012

La noticia más comentada fue la decisión de Ferrari de forzar una sanción para retrasar a Massa en la parrilla de salida de manera que Alonso pudiera arrancar por la parte limpia de la pista. Pero en realidad no hay mucho que discutir sobre ella. Desde el punto de vista del reglamento es absolutamente legal y, como se pudo comprobar, resultó una decisión totalmente acertada pues ninguno de los pilotos que partía por la zona sucia consiguió mejorar su posición en la primera vuelta (datos completos en Daily Sports). Así que bravo por el equipo Ferrari, que suele recibir muchas críticas (casi todas merecidas) pero esta vez estuvo listo y supo aprovecharse del reglamento (olvidemos por esta vez del artículo 151.c del Código Deportivo Internacional). Como dijo en Twitter el gran Castellá: “El problema no es que Ferrari haga esto, el problema es que tenga que hacerlo“. Otra cuestión muy distinta es lo que hubiera ocurrido si esa maniobra la realiza Red Bull y no Ferrari. No quiero ni imaginarme lo que muchos medios de comunicación y aficionados hubieran dicho del equipo austriaco. Pero a esa doble moral ya estamos más que acostumbrados. Dicho esto y aun sabiendo que la F1 es la búsqueda continua de los límites (incluidos los del reglamento), a mi personalmente no me hubiera gustado que mi equipo recurriera a unas triquiñuelas sucias como estas aunque estén permitidas, que además perjudican a otros pilotos.

Alonso y Massa en la parrilla de salida del GP EEUU 2012

Centrándonos en la carrera, desconfiaba bastante de este circuito hecho a base de copiar y pegar a pesar de los halagos que había recibido, pero para  mi sorpresa resultó más que aceptable, y no se si tuvo que ver en ello o no, pero vimos numerosas luchas cuerpo a cuerpo entre pilotos de esas que rara vez se ven ya en los circuitos. En esas luchas luchas brilló como es habitual Raikkonen, dando espectáculo en las primeras vueltas con un precioso adelantamiento a Schumacher. Lástima que después quedara atrapado detrás de Hulkenberg durante muchas vueltas, pues el ritmo inicial de los Lotus era excelente y quien sabe si hubieran podido luchar por el podio. Pero la lucha principal fue por supuesto entre Vettel y Hamilton.

Vettel perseguido por Hamilton (GP EEUU 2012)

En esta ocasión el alemán no pudo escaparse lo suficiente en las primeras vueltas como es habitual y Hamilton comenzó una caza  que duró casi media carrera. Fue una auténtica gozada ver a Vettel aguantando la presión de un impresionante Hamilton que se acercaba a tiro de DRS en numerosas vueltas, y como tras conseguir el adelantamiento, Vettel no se relajó y siguió luchando por recuperar la primera posición, siendo consciente que esos puntos de más podían dejar sentenciado el mundial. Me queda la duda de si pudo levantar el pie un poco al ver a su compañero fuera por culpa del alternador (quien, por cierto, a pesar de lo que se diga, no abandonaba por un problema mecánico desde Singapur 2009). Lástima que lo emborronara con su actitud hacia Karthikeyan. Es más que probable que el hindú le costará ser adelantado por Hamilton, pero no debería quejarse de los doblados, máxime cuando los pilotos estaban advertidos de que no tenían que apartarse en la primera zona del circuito. Están ahí para todos y son parte de la carrera. Unas veces te benefician y otras te perjudican. Esos detalles feos debería corregirlos con el tiempo. Al final, merecidisima victoria para el de McLaren, al que después de cinco años algunos parecen descubrir su talento ahora gracias a su “ayuda” al asturiano, y por fin un podio con los tres mejores mejores pilotos de la parrilla (con permiso de Iceman), porque aunque parezca sorprendente nunca se había producido hasta ahora.

Podio del GP EEUU 2012

A destacar también la gran carrera de Massa. El sábado clasificó por delante de su compañero (nueva clasificación en la que Alonso no mejora de Q2 a Q3) y tuvo mejor ritmo que Alonso durante buena parte de la carrera, incluido una magnífica pasada a Raikkonen en la pelea por el cuarto puesto. Quien sabe si en una carrera normal, sin penalización ni órdenes de equipo no hubiera logrado el podio. Dicen que en esta ocasión no llevaba las piezas nuevas y eso le benefició. Hace poco era justo al contrario. Que cada uno piense lo que quiera…

Por el contrario, la caída libre de Mercedes parece no tener fin, y en esta carrera Schumacher se empeñó en recordar sus más deleznables actuaciones con una muy peligrosa maniobra al ser adelantado por Button. Vaya equipo le espera a Hamilton la próxima temporada…

Recordar, aunque era un título cantado, que Red Bull consigue su tercer mundial de constructores. Ya hablaremos de ello con más tiempo.

Y como ya queda muy lejana la carrera, creo que mejor ir poniendo el punto y seguido. Si os la perdisteis siempre podéis recurrir a los habituales expertos que os recomiendo cada carrera: James Allen, Carlos Castellá,  David Plaza, F1Radical, SMarcusDaniF1Javier Rubio, Tertulias F1 o Joan Villadelprat.

Apuntes GP Abu Dabi 2012

Carreras como la disputada en Yas Marina el pasado domingo son las que quedan en la memoria. Quien nos iba a decir a principios de temporada que las mejores carreras de este año se vivirían en Abu Dabi y Valencia. Un día que amanecía destinado a la gloria de Hamilton y que el destino decidió ofrecer a Raikkonen acabó siendo robada por un alemán de 25 años, dos veces campeón del mundo, al que algunos todavía le discuten su talento y sus méritos.

En unos tiempos en los que la épica está casi desterrada de la competición, esta carrera estuvo muy cerca de serlo, y todo porque Vettel se empeñó en demostrar a sus detractores que es más que un piloto que gana porque está en el mejor equipo y sale siempre en cabeza.

Inicia dos veces la carrera desde el fondo de la parrilla. Utiliza un coche con un reglaje que no había probado nunca. Sufre un toque en su alerón delantero y una mala gestión. Tres remontadas. Realiza 18 adelantamientos en pista y acaba en el podio. Dicen que tuvo suerte. Dicen que el coche estaba modificado. Por supuesto. Una remontada así nunca es posible sólo por la habilidad del piloto. Para conseguir algo así se necesita la conjunción de los tres factores, un gran piloto, un gran coche y suerte. ¿O acaso no se juntaron también esos tres factores en Valencia este año y sin necesidad de magia?

Se le niega el valor a su remontada despreciando sus adelantamientos (sólo dos, fue capaz de publicar un periodista del que ya conocemos todos sus méritos sin un atisbo de sonrojo) y argumentando que hizo trampas cambiando la configuración del coche. A lo primero, que no merece la pena responder, sólo hay que recordar que no es sólo adelantar coches obviamente más lentos, sino el riesgo que supone (que le pregunten a Rosberg). Respecto a lo segundo, me gustaría recordar que salir desde el pit-lane es una sanción añadida que impone la FIA (comenzar la carrera desde el fondo de la parrilla), por sacar el coche del parque cerrado para modificar su configuración, algo perfectamente legal y que está disponible siempre para cualquier equipo. Y para el que no vea la diferencia, desde el pit-lane sólo se puede arrancar cuando lo autorice la dirección de carrera, y si se produce un accidente como en esta ocasión, se retrasa aun más su salida. No debe suponer una ventaja tan grande cuando nadie más lo aprovecha salvo en estas circunstancias desesperadas. Y por supuesto aparecen los conspiranoicos. Me pareció muy mal la actitud de Vergné y totalmente innecesaria, pero el otro Toro Rosso es el que le rompe el alerón a Vettel y casi se choca con él durante el SC.

De los dos coches de seguridad, el primero lo gestiona mal su equipo y le perjudica claramente, y el segundo le da exclusivamente una plaza, al desvanecer la ventaja que tenía Button sobre él. Un adelantamiento muy inteligente, sabe que con Button puede arriesgar y una vuelta antes se despega un poco para preparárselo bien, aunque las vueltas que pasó tras él (su Petrov particular) le impidieron luchar luchar con Alonso en las vueltas finales. En realidad el primer SC benefició más al resto de los equipos, que iban a una sola parada, pues les permitió optimizar y alargar el primer stint con los blandos. Y la cuenta de Ferrari acusando a Vettel de beneficiarse del Safety Car, cuando ellos podían haber hecho un pitstop “gratis” y no han querido (buena teoría de @eloy_eg).

Salida del GP Abu dabi 2012 con Vettel desde el Pit-Lane

Pero no sería un carrerón si sólo hubiéramos visto la remontada de Vettel. Ya hemos hablado suficiente de él y en Yas Marina hubo mucho más. Ya decíamos que era un día destinado a mayor gloria de Hamilton. Había dominado totalmente la pista durante el viernes y el sábado (su sesión de clasificación fue estratosférica) y en carrera su ritmo era inalcanzable hasta que un nuevo problema, la presión de combustible esta vez, le obligó a detenerse. Vaya año de McLaren y vaya despedida la que está viviendo Hamilton, a 90 puntos de Vettel en el que probablemente sea el mejor año de su carrera.

Cuando el Lotus parecía que ya lo había dado todo y que se iba a quedar a las puertas de la victoria este año, apareció Raikkonen, que tras una salida magnífica se colocaba segundo pero era incapaz de seguir el ritmo del McLaren, no perdonó el regalo que se le presentaba tras el abandono de Hamilton y, desatado, se marcó otra carrera para enmarcar, sufriendo, él sí, los dos SC que le anularon su ventaja. Además de regalarnos a través de la radio unas frases con su ingeniero que demuestran porqué es un genio y figura por mucho que intenten desprestigiarle algunos (aquí la conversación: Kimi radio).

También fue notable la carrera de Alonso, que se quitó de encima en las primeras curvas a Button y Webber (¡ay! las salidas del australiano…) y pudo superar con facilidad más tarde a un entonado Maldonado que se quedó sin KERS la mayor parte de la carrera y no pudo defenderse de los ataques. Sin embargo estuvo muy dormido en los dos relanzamientos tras el coche de seguridad y sufrió en el primer stint con los neumáticos blandos, aunque con los medios rodó muy fuerte y llegó a marcar cuatro vueltas rápidas consecutivas en pista (con el hierro rojo), pero eso sólo le sirvió para restar 3 puntos en la clasificación del mundial, ddejando un mal sabor de boca a una carrera que se presentaba especialmente propicia para él.

Del resto, merece la pena destacar la gran actuación de los Williams, muy competitivos aquí (P5 para Maldonado y P8 para Senna) a pesar de que el venezolano se quedó sin KERS. Mercedes sigue en el pozo, acumulando una carrera más (van cuatro) sin puntuar y en la que lo más destacado fue el vuelo de Rosberg en su accidente con Karthikeyan. Y nuestros particulares “Sancho Panza” también demostraron una vez más su talento. Me refiero, por supuesto, a los escuderos Webber y Massa. El brasileño, que lo único que tenía que hacer era sujetar a Vettel lo que pudiera cuando intentara pasarle, se enceló con el otro Red Bull y acabó haciendo trompos en mitad de la pista entre la humareda de sus ruedas. Webber al menos ayudó “a su manera” a su compañero contribuyendo al segundo SC, pero hizo una salida desastrosa, perdiendo tres posiciones en la primera vuelta (y van…) y tuvo un encontronazo con Maldonado en el que ¡sorpresa!, la culpa no fue del piloto de Williams.

He intentado en esta entrada no entrar en muchas polémicas pues ya hemos discutido mucho, sobre todo por Twitter, y uno acaba cansándose de ciertas actitudes y forofismo absurdos, pero no quería acabar sin recomendar este post de Lukas ThyWalls que ha dejado su habitual humor para escribir algo que yo firmo palabra por palabra: Hablemos de magia y suerte.

Y por si queréis ampliar la información de esta carrera con análisis sin foromismos, pasaos como es costumbre recomendar en este rincón por aquí: Carlos CastelláJames Allen, David Plaza, SMarcus, DaniF1F1Radical o Karnaplosky.