Alonso y Massa en la parrilla de salida del GP EEUU 2012

Apuntes GP Estados Unidos 2012

No pude ver la carrera inaugural del circuito de las Américas hasta esta misma mañana, pero aunque estemos ya a escasas horas de coronar a un nuevo campeón del mundo en Interlagos, no quería dejar la casilla de este Gran Premio en blanco.

Salida del GP EEUU 2012

La noticia más comentada fue la decisión de Ferrari de forzar una sanción para retrasar a Massa en la parrilla de salida de manera que Alonso pudiera arrancar por la parte limpia de la pista. Pero en realidad no hay mucho que discutir sobre ella. Desde el punto de vista del reglamento es absolutamente legal y, como se pudo comprobar, resultó una decisión totalmente acertada pues ninguno de los pilotos que partía por la zona sucia consiguió mejorar su posición en la primera vuelta (datos completos en Daily Sports). Así que bravo por el equipo Ferrari, que suele recibir muchas críticas (casi todas merecidas) pero esta vez estuvo listo y supo aprovecharse del reglamento (olvidemos por esta vez del artículo 151.c del Código Deportivo Internacional). Como dijo en Twitter el gran Castellá: “El problema no es que Ferrari haga esto, el problema es que tenga que hacerlo“. Otra cuestión muy distinta es lo que hubiera ocurrido si esa maniobra la realiza Red Bull y no Ferrari. No quiero ni imaginarme lo que muchos medios de comunicación y aficionados hubieran dicho del equipo austriaco. Pero a esa doble moral ya estamos más que acostumbrados. Dicho esto y aun sabiendo que la F1 es la búsqueda continua de los límites (incluidos los del reglamento), a mi personalmente no me hubiera gustado que mi equipo recurriera a unas triquiñuelas sucias como estas aunque estén permitidas, que además perjudican a otros pilotos.

Alonso y Massa en la parrilla de salida del GP EEUU 2012

Centrándonos en la carrera, desconfiaba bastante de este circuito hecho a base de copiar y pegar a pesar de los halagos que había recibido, pero para  mi sorpresa resultó más que aceptable, y no se si tuvo que ver en ello o no, pero vimos numerosas luchas cuerpo a cuerpo entre pilotos de esas que rara vez se ven ya en los circuitos. En esas luchas luchas brilló como es habitual Raikkonen, dando espectáculo en las primeras vueltas con un precioso adelantamiento a Schumacher. Lástima que después quedara atrapado detrás de Hulkenberg durante muchas vueltas, pues el ritmo inicial de los Lotus era excelente y quien sabe si hubieran podido luchar por el podio. Pero la lucha principal fue por supuesto entre Vettel y Hamilton.

Vettel perseguido por Hamilton (GP EEUU 2012)

En esta ocasión el alemán no pudo escaparse lo suficiente en las primeras vueltas como es habitual y Hamilton comenzó una caza  que duró casi media carrera. Fue una auténtica gozada ver a Vettel aguantando la presión de un impresionante Hamilton que se acercaba a tiro de DRS en numerosas vueltas, y como tras conseguir el adelantamiento, Vettel no se relajó y siguió luchando por recuperar la primera posición, siendo consciente que esos puntos de más podían dejar sentenciado el mundial. Me queda la duda de si pudo levantar el pie un poco al ver a su compañero fuera por culpa del alternador (quien, por cierto, a pesar de lo que se diga, no abandonaba por un problema mecánico desde Singapur 2009). Lástima que lo emborronara con su actitud hacia Karthikeyan. Es más que probable que el hindú le costará ser adelantado por Hamilton, pero no debería quejarse de los doblados, máxime cuando los pilotos estaban advertidos de que no tenían que apartarse en la primera zona del circuito. Están ahí para todos y son parte de la carrera. Unas veces te benefician y otras te perjudican. Esos detalles feos debería corregirlos con el tiempo. Al final, merecidisima victoria para el de McLaren, al que después de cinco años algunos parecen descubrir su talento ahora gracias a su “ayuda” al asturiano, y por fin un podio con los tres mejores mejores pilotos de la parrilla (con permiso de Iceman), porque aunque parezca sorprendente nunca se había producido hasta ahora.

Podio del GP EEUU 2012

A destacar también la gran carrera de Massa. El sábado clasificó por delante de su compañero (nueva clasificación en la que Alonso no mejora de Q2 a Q3) y tuvo mejor ritmo que Alonso durante buena parte de la carrera, incluido una magnífica pasada a Raikkonen en la pelea por el cuarto puesto. Quien sabe si en una carrera normal, sin penalización ni órdenes de equipo no hubiera logrado el podio. Dicen que en esta ocasión no llevaba las piezas nuevas y eso le benefició. Hace poco era justo al contrario. Que cada uno piense lo que quiera…

Por el contrario, la caída libre de Mercedes parece no tener fin, y en esta carrera Schumacher se empeñó en recordar sus más deleznables actuaciones con una muy peligrosa maniobra al ser adelantado por Button. Vaya equipo le espera a Hamilton la próxima temporada…

Recordar, aunque era un título cantado, que Red Bull consigue su tercer mundial de constructores. Ya hablaremos de ello con más tiempo.

Y como ya queda muy lejana la carrera, creo que mejor ir poniendo el punto y seguido. Si os la perdisteis siempre podéis recurrir a los habituales expertos que os recomiendo cada carrera: James Allen, Carlos Castellá,  David Plaza, F1Radical, SMarcusDaniF1Javier Rubio, Tertulias F1 o Joan Villadelprat.

Apuntes GP Abu Dabi 2012

Carreras como la disputada en Yas Marina el pasado domingo son las que quedan en la memoria. Quien nos iba a decir a principios de temporada que las mejores carreras de este año se vivirían en Abu Dabi y Valencia. Un día que amanecía destinado a la gloria de Hamilton y que el destino decidió ofrecer a Raikkonen acabó siendo robada por un alemán de 25 años, dos veces campeón del mundo, al que algunos todavía le discuten su talento y sus méritos.

En unos tiempos en los que la épica está casi desterrada de la competición, esta carrera estuvo muy cerca de serlo, y todo porque Vettel se empeñó en demostrar a sus detractores que es más que un piloto que gana porque está en el mejor equipo y sale siempre en cabeza.

Inicia dos veces la carrera desde el fondo de la parrilla. Utiliza un coche con un reglaje que no había probado nunca. Sufre un toque en su alerón delantero y una mala gestión. Tres remontadas. Realiza 18 adelantamientos en pista y acaba en el podio. Dicen que tuvo suerte. Dicen que el coche estaba modificado. Por supuesto. Una remontada así nunca es posible sólo por la habilidad del piloto. Para conseguir algo así se necesita la conjunción de los tres factores, un gran piloto, un gran coche y suerte. ¿O acaso no se juntaron también esos tres factores en Valencia este año y sin necesidad de magia?

Se le niega el valor a su remontada despreciando sus adelantamientos (sólo dos, fue capaz de publicar un periodista del que ya conocemos todos sus méritos sin un atisbo de sonrojo) y argumentando que hizo trampas cambiando la configuración del coche. A lo primero, que no merece la pena responder, sólo hay que recordar que no es sólo adelantar coches obviamente más lentos, sino el riesgo que supone (que le pregunten a Rosberg). Respecto a lo segundo, me gustaría recordar que salir desde el pit-lane es una sanción añadida que impone la FIA (comenzar la carrera desde el fondo de la parrilla), por sacar el coche del parque cerrado para modificar su configuración, algo perfectamente legal y que está disponible siempre para cualquier equipo. Y para el que no vea la diferencia, desde el pit-lane sólo se puede arrancar cuando lo autorice la dirección de carrera, y si se produce un accidente como en esta ocasión, se retrasa aun más su salida. No debe suponer una ventaja tan grande cuando nadie más lo aprovecha salvo en estas circunstancias desesperadas. Y por supuesto aparecen los conspiranoicos. Me pareció muy mal la actitud de Vergné y totalmente innecesaria, pero el otro Toro Rosso es el que le rompe el alerón a Vettel y casi se choca con él durante el SC.

De los dos coches de seguridad, el primero lo gestiona mal su equipo y le perjudica claramente, y el segundo le da exclusivamente una plaza, al desvanecer la ventaja que tenía Button sobre él. Un adelantamiento muy inteligente, sabe que con Button puede arriesgar y una vuelta antes se despega un poco para preparárselo bien, aunque las vueltas que pasó tras él (su Petrov particular) le impidieron luchar luchar con Alonso en las vueltas finales. En realidad el primer SC benefició más al resto de los equipos, que iban a una sola parada, pues les permitió optimizar y alargar el primer stint con los blandos. Y la cuenta de Ferrari acusando a Vettel de beneficiarse del Safety Car, cuando ellos podían haber hecho un pitstop “gratis” y no han querido (buena teoría de @eloy_eg).

Salida del GP Abu dabi 2012 con Vettel desde el Pit-Lane

Pero no sería un carrerón si sólo hubiéramos visto la remontada de Vettel. Ya hemos hablado suficiente de él y en Yas Marina hubo mucho más. Ya decíamos que era un día destinado a mayor gloria de Hamilton. Había dominado totalmente la pista durante el viernes y el sábado (su sesión de clasificación fue estratosférica) y en carrera su ritmo era inalcanzable hasta que un nuevo problema, la presión de combustible esta vez, le obligó a detenerse. Vaya año de McLaren y vaya despedida la que está viviendo Hamilton, a 90 puntos de Vettel en el que probablemente sea el mejor año de su carrera.

Cuando el Lotus parecía que ya lo había dado todo y que se iba a quedar a las puertas de la victoria este año, apareció Raikkonen, que tras una salida magnífica se colocaba segundo pero era incapaz de seguir el ritmo del McLaren, no perdonó el regalo que se le presentaba tras el abandono de Hamilton y, desatado, se marcó otra carrera para enmarcar, sufriendo, él sí, los dos SC que le anularon su ventaja. Además de regalarnos a través de la radio unas frases con su ingeniero que demuestran porqué es un genio y figura por mucho que intenten desprestigiarle algunos (aquí la conversación: Kimi radio).

También fue notable la carrera de Alonso, que se quitó de encima en las primeras curvas a Button y Webber (¡ay! las salidas del australiano…) y pudo superar con facilidad más tarde a un entonado Maldonado que se quedó sin KERS la mayor parte de la carrera y no pudo defenderse de los ataques. Sin embargo estuvo muy dormido en los dos relanzamientos tras el coche de seguridad y sufrió en el primer stint con los neumáticos blandos, aunque con los medios rodó muy fuerte y llegó a marcar cuatro vueltas rápidas consecutivas en pista (con el hierro rojo), pero eso sólo le sirvió para restar 3 puntos en la clasificación del mundial, ddejando un mal sabor de boca a una carrera que se presentaba especialmente propicia para él.

Del resto, merece la pena destacar la gran actuación de los Williams, muy competitivos aquí (P5 para Maldonado y P8 para Senna) a pesar de que el venezolano se quedó sin KERS. Mercedes sigue en el pozo, acumulando una carrera más (van cuatro) sin puntuar y en la que lo más destacado fue el vuelo de Rosberg en su accidente con Karthikeyan. Y nuestros particulares “Sancho Panza” también demostraron una vez más su talento. Me refiero, por supuesto, a los escuderos Webber y Massa. El brasileño, que lo único que tenía que hacer era sujetar a Vettel lo que pudiera cuando intentara pasarle, se enceló con el otro Red Bull y acabó haciendo trompos en mitad de la pista entre la humareda de sus ruedas. Webber al menos ayudó “a su manera” a su compañero contribuyendo al segundo SC, pero hizo una salida desastrosa, perdiendo tres posiciones en la primera vuelta (y van…) y tuvo un encontronazo con Maldonado en el que ¡sorpresa!, la culpa no fue del piloto de Williams.

He intentado en esta entrada no entrar en muchas polémicas pues ya hemos discutido mucho, sobre todo por Twitter, y uno acaba cansándose de ciertas actitudes y forofismo absurdos, pero no quería acabar sin recomendar este post de Lukas ThyWalls que ha dejado su habitual humor para escribir algo que yo firmo palabra por palabra: Hablemos de magia y suerte.

Y por si queréis ampliar la información de esta carrera con análisis sin foromismos, pasaos como es costumbre recomendar en este rincón por aquí: Carlos CastelláJames Allen, David Plaza, SMarcus, DaniF1F1Radical o Karnaplosky.

Trabajo de equipo

Álbum de fotos (GP de Corea 2012)

El Gran Premio de Corea no brilló por su intensidad ni su espectacularidad, pero a modo de resumen, aquí van algunas imágenes antes de cerrar este capítulo y centrarnos ya en la próxima carrera de La India.

(Todas estas imágenes y muchísimas más de cada Gran Premio, las podéis encontrar en el foro F1Revolution).

Vettel acariciando el lomo de su "toro"

Apuntes GP Corea 2012

Si el sábado quedó alguna duda sobre el rendimiento de unos y otros de cara a la lucha por el mundial, o sobre las órdenes de equipo, ese alemán con cara de niño se encargó de disiparlas el domingo prácticamente en segundos. Aunque no puede decirse que fuera una buena carrera, al menos tuvimos unos cuantos duelos con los que entretenernos.

Salida del Gran Premio de Corea

No hubo necesidad de apelar a rangos ni clasificaciones. Webber, un especialista en salir mal, no tuvo que pensar si dejaba a su compañero o no. Vettel le adelantó en un abrir y cerrar de ojos a pesar de ir por la parte sucia, y aunque en la recta siguiente le plantó cara y por un instante parecía en disposición de recuperar la cabeza y demostrar que no debe nada a nadie, el intento fue en vano. Tras ellos Alonso hacía lo propio con Hamilton mientras Raikkonen se quedaba con las ganas de pescar en río revuelto. Como era de esperar, el alemán empezó a abrir hueco con su compañero y con el Ferrari, que tampoco era capaz de seguir el ritmo de Webber en esas primeras vueltas. Por detrás, mientras todas las miradas estaban puestas en Grosjean (menudo sanbenito le ha caído), era Kobayashi el que la liaba y de una tacada se llevaba a Rosberg y Button. Como no consiguió echar al inglés, su compañero Pérez lo remató poco después.

Con la carrera estabilizada, Vettel a su aire, y Alonso intentando recortar a Webber, el protagonismo correspondía a un Massa completamente desconocido, que superando a Hamilton y Raikkonen, rodó durante buena parte de la carrera más rápido que su compañero de equipo, poniéndose a punto de DRS en dos ocasiones para bajar el ritmo inmediatamente y no acercarse demasiado a Alonso (que no es cuestión de jugarse el nuevo contrato por una tontería), pero qué bonito hubiera sido ver a Massa adelantando a su jefe de filas y gritar por la radio “not bad for a second driver”. Así que podemos llegar a la conclusión de que el Ferrari sí tenía ritmo, quizás no para luchar con Vettel, pero para estar muy cerca de él sí. Claro que hay dos matices que hacer, sobre todo en la parte final a los Red Bull se les vio controlar la carrera descaradamente, y Alonso perdió tiempo con Webber con los dos pit-stops (no en la maniobra de los mecánicos).

Alonso seguido por Massa

Si al llegar el verano estaba convencido de que el título se lo llevaba Alonso, ahora ya parece claro que su dueño será Vettel, impecable una carrera más, con un equipo que no falla (¿quien dice que no es el mejor?) y un coche afinado. Sólo las desgracias que algunos desean o más fallos mecánicos pueden apartarle de ese tricampeonato (sería el primero en lograr sus 3 primeros títulos consecutivamente). Al menos, la resurrección de Massa puede servir para que Il Cavalino consiga la segunda plaza del campeonato de constructores que McLaren decidió tirar hace tiempo.

Aunque al mirar el resultado pueda parecer sorprendente, una de las mejores actuaciones en Yeongam fue la de Hamilton. Con un coche dañado (suspensión) desde las primeras vueltas, luchó hasta el final con la frustración de verse superado por demasiados rivales, y protagonizó probablemente los mejores momentos de la carrera en un duelo durante varias vueltas con Raikkonen. Dos campeones con talento que siempre ofrecen espectáculo. Por desgracia se volvió a confirmar que el Lotus no está en condiciones de disputar el mundial. Ambos Lotus hicieron un buen papel, pero se han quedado a mucha distancia tanto de Red Bull como de Ferrari.

Hamilton y Raikkonen luchando por la posición

Ente la clase media hay dos nombres que destacaron en este Gran Premio. Por una parte hay que destacar el trabajo de Hulkenberg, un piloto cuya suerte no ha estado nunca a la altura de su talento, y que con un Force India que en la parte final del campeonato se está mostrando muy competitivo, realizó una gran carrera. Y por otro lado Toro Rosso, que colocó a sus dos “novatos” en los puntos saliendo desde las posiciones 16 y 17. Supongo que los voceros del DJ hoy habrán tenido que silbar para otro lado…

En la parte negativa ya hemos comentado a los Sauber, retirados tras incidentes provocados por ellos. Los Williams, que pasaron por Corea sin pena ni gloria, y el único Mercedes que compitió (curiosamente, al que retiran) que se quedó de nuevo sin puntos. Vaya travesía del desierto que le espera a Hamilton el próximo año.

Vettel acariciando el lomo de su "toro"

Por supuesto, la imagen del Gran Premio, bailecitos estúpidos al margen, fue la de Hamilton llevándose un trozo de astroturf enganchado en el faldón de su monoplaza durante varias vueltas. Si le sumamos la actuación indigna de los comisarios durante todo el fin de semana, el diseño general del trazado pero sobre todo la salida de boxes y unas gradas vacías, este es un circuito que nunca debería haber existido.

Como debe ser la primera vez que escribo unos apuntes tan pronto, apenas os dejo un par de enlaces para seguir leyendo sobre esta carrera:

Próximo destino: Gran Premio de India.

[Actualización] Más opiniones:

 

 

 

 

 

Salida de pista Alonso tras el pinchazo

Apuntes GP Japón 2012

En Japón vivimos un dejavú que nos transportó un año atrás, cuando el RB7 que pilotaba Vettel dominaba los circuitos sin oposición. Curiosamente, la victoria que no consiguió hace un año (una de las pocas que se le escaparon) llegó con la misma superioridad apabullante de entonces.

Sólo algún ingenuo soñaba más que pensaba que Massa, desde un sorprendente segundo puesto, podía poner en peligro el premio para Vettel, que controló a su antojo toda la carrera y se permitió el lujo de marcar varias vueltas rápidas en el tramo final para asegurarse un nuevo “Grand Chelem” (ya saben: pole, vuelta rápida y victoria liderando siempre la prueba). Como es habitual, según de quien se trate es una temeridad propia de un inmaduro o una demostración de talento y ambición.

Vettel y la noria de Suzuka

Si Ferrari dio un salto de calidad tras los tests de Mugello (antes de la etapa europea), está claro que Red Bull ha encontrado la tecla en estas dos últimas carreras. Se habla de que ha montado el doble DRS que tantos dolores de cabeza ha provocado en Lotus, pero si bien en clasificación si otorgaría una ventaja sustancial, no parece que sea tan determinante en carrera, por lo que sin duda hay algo más (o quizás simplemente un alternador que ya no falle :) )

Pero por supuesto, con el mundial reducido a una lucha entre dos, el Gran Premio estuvo marcado por las polémicas.

Salida del GP de Japón 2012

Sobre el incidente del sábado ya di mi opinión brevemente en Twitter. Creo que no hay nada sancionable en el comportamiento de Vettel, que no puede esfumarse de la pista. Si en un trazado estrecho como la de Suzuka esperas a dar tu única vuelta buena a falta de tres minutos con todo el tráfico en pista te arriesgas a que te ocurran cosas así o te encuentres con una bandera amarilla que te arruine la vuelta. De la maFIA, la casa de putas que es y sus decisiones, nada que decir. Ni se atreven a sancionarle de verdad ni a declararle inocente para contentar a todos o a nadie.

En cuanto a la salida del domingo, hay poco que decir. Alonso sale mal, eligiendo el peor peor sitio para la primera curva. Deja sin espacio a Raikkonen y acaba fuera por un error suyo. Es la mala suerte que te evitas si habitualmente sales desde la primera línea.

Lo que debería quedar en un lance de carrera (mala suerte, como la han tenido otros) se acaba convirtiendo en una nueva mancha con la salida de pata de banco de Alonso en las declaraciones tras el abandono. Primero carga contra Raikkonen (cuando el vídeo le niega toda razón), después contra su equipo y finalmente menosprecia a su compañero de una forma ruin, simplemente para que nadie crea que conduce algo mejor que un hierro. Por desgracia, Massa acabó segundo tras una gran remontada demostrando (al igual que en Monza) que el coche tiene suficiente potencial al menos para luchar el título sin tener que recurrir a la “magia”.

Salida de pista Alonso tras el pinchazo

Pero para vergonzoso, la ridícula conspiración que están dejando caer algunos personajes según la cual Lotus estaría haciendo el trabajo sucio para que ganara Red Bull. ¿La lógica de todo esto? Que el motorista de ambos es el mismo (Renault). Por si se les había escapado, voy a aportar mi granito de arena. Recuerden el primer Gran Premio de la temporada. ¿Qué le ocurrió a Alonso con Maldonado? ¿Qué pilota Maldonado? ¿Y qué motor lleva? Hay ideas tan estúpidas que no merecen ni ser rebatidas. Sólo permítanme un consejo: si quieren información sobre la Fórmula Uno no la busquen en los grandes medios españoles, porque no la encontrarán. Esos que te venden que “Alonso disputará la carrera desde los boxes”, o que le echaban la culpa a Grosjean sin ver una sola repetición. Hay multitud de webs, blogs, podcasts y tuiteros donde informarse sin que le tomen por idiota.

La imagen del Gran Premio sin duda corresponde al inusual podio que acompañaba a Vettel. Un Massa que ya había olvidado cómo se descorchaban las botellas de champán (desde Corea 2010) y un soberbio Kobayashi que dio lo mejor de si mismo en “su” circuito como cada año, pero que no es capaz de sacar el resto del año, aguantando los ataques de un Button que sufrió demasiado la penalización por el cambio de la caja de cambios.

Podium GP Japón 2012 (Vettel, Massa, Kobayashi)

Del resto, cabe destacar el nefasto fin de semana de Hamilton, que asumió la culpa por una configuración completamente equivocada en clasificación y que se ha enfadado como los niños chicos porque Button no le “ajuntaba” en Twitter. El de Grosjean, que de nuevo protagonizó una salida accidentada, y como no consiga calmar esos ánimos, puede quedarse sin sitio rápidamente. Y el de Webber, que tras su victoria en Silverstone se ha hundido en la miseria y no ha pasado de un sexto puesto (aunque esta vez fuera por culpa de un accidente).

Como esto va quedando largo, cerramos con la habitual lista de enlaces para leer otros puntos de vista:

Y sin tiempo para más reflexiones, nos vamos a Corea.