Lecturas para un domingo sin F1 (XXIX)

Despierto del letargo en el que ha estado sumido el blog durante estos dos últimos meses complicados justo a tiempo para el retorno de la competición. No se si esto es sólo un canto del cisne o seré capaz de mantenerlo en marcha, pero por intentarlo que no quede. Para arrancar, uno pequeño puñado de enlaces:

  • Un alegato  firmado por F1Radical en defensa de Kimi Raikkonen, un piloto de los antes, una especie en extinción en estos tiempos, el sucesor natural de James Hunt.
  • Tanto Mercedes como Renault presentaron ya la nueva “unidad de potencia” que empezará a usarse en 2014, y que supone el regreso de los motores turbo a la competición. Vuelve la esencia de los 80.
  • Williams celebró en el de Gran Bretaña sus 600 Grandes Premios, pero los inicios de la escudería hacen que sea discutible esa número. McKormick se encarga de rehacer la suma.
  • Desde F1Revolution recopilan los patrocinios más ridículos en el motorsport, desde grupos de música hasta una clínica de cirugía estética para atributos masculinos…
  • Yo también he tenido que oír muchas veces eso de “Como a ti no te gusta Alonso…”. Muy acertada reflexión de Lukas ThyWalls, que firmo palabra por palabra.
  • A la vista del rendimiento del Mercedes W04, quizás Schumacher se esté arrepintiendo de haber tomado la decisión de retirarse. Nunca es un mal momento para recordar su carrera: ‘El Kaiser’. Luces y sombras, victoria y derrota.
  • Tras el accidente del cámara en el GP de Alemania al ser golpeado por una rueda suelta, se han propuesto una serie de restricciones para los periodistas en la zona de boxes que no les han gustado mucho. Raymond Blancafort recuerda El día que la prensa paró la F1.
  • La curiosa historia de amor Alain Prost y el equipo Ligier en 1992, con los motores Renault por medio, contada por @red5isalive.
  • Una demoledora crítica a Ferrari, escrita tras Austin 2012 pero que casi podría pasar por actual, por Tamara Aller: Directores de equipo desesperados.
  • Para los nostálgicos, dos recomendaciones: la cuenta de Twitter @Photos_F1 y el usuario f1-history en DeviantArt. Fotos de monoplazas de todos los tiempos.
Jackie Stewart - Matra MS80 Cosworth (GP Alemania, 1969, Nürburgring)

Jackie Stewart – Matra MS80 Cosworth (GP Alemania, 1969, Nürburgring)

Daños en el escape del Red Bull (GP Brasil 2012)

Apuntes GP Brasil 2012 (y fin)

Todo comienzo tiene su final, y una temporada tan espectacular como ha sido la 2012 tenía que terminar de la misma forma, con uno de esos finales épicos que la competición nos regala de vez en cuando.

Salida del GP Brasil 2012

Es difícil intentar analizar lo sucedido el domingo en Interlagos sin dejarse llevar por las emociones del momento (o por las banderas, de las que no pienso hablar). Por sí sola la carrera fue espectacular, pero con el mundial en juego resultó épica y por momentos dramática. Y nunca dejaremos de repetirlo: en los circuitos antiguos siempre pasan cosas, aunque quieran cargárselos poco a poco. Pero es que si a un circuito como Interlagos le añades la lluvia por la que muchos rezaban, dos contendientes al título y otros 22 pilotos con nada que perder, lo raro es que tengas una carrera aburrida.

Vettel se coronó campeón con muchas más dificultades de las previstas. Se le notó la presión tanto en la salida como en la resalida tras el Safety Car con gente alrededor. Probablemente tratando de evitar toques, salió especialmente mal y provocó que Senna se lo llevara por delante cerrándose demasiado en la trazada de la curva 4. Último y con el coche seriamente dañado se quitó los nervios de encima y comenzó una nueva remontada de escándalo para alcanzar los puntos. Es innegable que tuvo suerte porque el choque podía haberle dejado fuera de carrera en la primera vuelta y que los rivales no oponen tanta resistencia porque no quieren jugársela con alguien que lucha por el título, pero aun así demostró de nuevo su calidad gestionando la carrera con inteligencia y sin apostar más de la cuenta. También tuvo que sobreponerse una arriesgadísima (y finalmente errónea) decisión del equipo que le mandó entrar a cambiar neumáticos cuando sólo debía cubrir a Alonso para estar tranquilo, y a una pésima parada en la que no estaban preparados sus mecánicos con las gomas. Pero lo que más me impactó fue la imagen de Newey en el muro estudiando un foto imprimida y ampliada del lateral dañado del monoplaza de Vettel, en el que se veían claramente los escapes. Aun me parece increíble que ese coche consiguiera completar todas las vueltas y acabara sexto. ¿La suerte de los campeones?

Daños en el escape del Red Bull (GP Brasil 2012)

Alonso hizo todo lo que estaba en su mano y tuvo todos los condicionantes que la afición había pedido: lluvia, safety, …  También a él se le notaron los nervios con un par de fallos que no fueron a más gracias al nuevo asfaltado de la escapatoria de la S de Senna (una manera más de estropear el circuito) y se vio favorecido por el abandono de Hamilton, la salida del coche de seguridad, la (a mi parecer totalmente injusta) penalización a Hulkenberg y la ayuda de Massa que realizó una gran carrera (de nuevo mejor en clasificación y ritmo de carrera) y funcionó perfectamente como escudero de su compañero, cosa que no se puede decir de Webber, quien decidió demostrar que no hablaba por hablar cuando aseguraba que no ayudaría a su compañero a conseguir el campeonato. Estuvo especialmente beligerante en la resalida, intentando adelantar a Vettel y a punto de provocar un accidente y en ningún momento hizo el trabajo que Massa sí hizo para Ferrari.

Doble adelantamiento de Alonso a Webber y Massa (GP Brasil 2012)

Bajo condiciones meteorológicas complicadas la carrera se la acabó llevando, cómo no, todo un especialista en estas situaciones. Button, que tiene un sexto sentido para las condiciones variables, además nos dejó una interesante y noble lucha con su compañero durante algunas vueltas.

Yo creo que todos (salvo los mclateros) sentimos pena por Hulkenberg, quien estuvo a punto de conseguir su primera victoria y la primera para Force India. Arriesgó al aguantar con los neumáticos de seco (como Button) mientras el resto cambiaba a intermedios y la jugada le salió bien. Su ritmo era fantástico (ni los McLaren podían con él), pero el SC le hizo perder la ventaja ganada y a pesar de su excelente arrancada al reanudarse la carrera, con la presión de Hamilton detrás cometió un trompo que permitió al inglés adelantarle. Después, su accidente con el propio Hamilton y el “drive through” con que le sancionaron arruinó la que podía haber sido la carrera de su vida. Una sanción que me parece absolutamente injusta para un claro incidente de carrera. Se le va el coche tratando de adelantar a Hamilton  y sólo pierde su trazada porque se le va el coche en una pista que estaba muy resbaladiza en aquellos instantes. Estoy seguro de que a un piloto de los equipos grandes no se le hubiera sancionado por ello. Me preguntó qué hubiera podido hacer Hulkenberg con el Williams este año.

Choque entre Hulkenberg y Hamilton (GP Brasil 2012)

Por desgracia, con ese incidente a Hamilton se le escapó una victoria que hubiera cerrado su etapa en McLaren con mejor sabor de boca, pero es ya la quinta pole que no puede convertir en victoria. Al menos su equipo reconoció su labor con un gran aplauso a su llegada al box. Un bonito gesto para despedir a un gran piloto al que sin duda echarán de menos la próxima temporada y que ocupará el asiento que deja tras su retirada Schumacher. Una carrera de despedida gris, como lo ha sido toda esta época desde su regreso a la F1 sin un coche a la altura de los rivales. Lo mejor de su despedida, el detalle de dar una vuelta completa al circuito antes de comenzar con una bandera gigante en la que se podía leer “Gracias”.

Agradecimiento de Schumacher (GP Brasil 2012)

Hay que terminar, como no podía ser de otra manera, con el alma de la fiesta. El tipo que puede dejarnos un nuevo adelantamiento antológico a Schumacher y poco después perderse literalmente por el exterior del circuito. Muchos critican a Raikkonen por su actitud fuera de la pista, pero dentro de ella es un superclase, y ha poquito que el Lotus mejore el próximo año me arriesgo a pronosticar que estará aun más arriba que este año (y ha sido tercero en el mundial, por si alguien lo olvida).

Con calma, ya analizaremos el mundial en conjunto. Y de declaraciones fuera de la pista y polémicas sin fin aquí no se habla, busquen a otros a los que les interese, porque visto lo visto, ni unos saben ganar ni otros perder.

Un puñado de enlaces para que se informen mejor de lo ocurrido: Castellá, David PlazaF1RadicalCharlyGPParanerdos, DaniF1, Primo de anónimo, SMarcus o El País.

Singapore

Apuntes GP Singapur 2012

Mientras se confirma un terremoto en toda regla en la parrilla de la próxima temporada, yo intentaré por tercera vez, si los dioses de la cibernética me lo permiten, terminar este post del ya lejano Gran Premio de Singapur, una carrera que no dio mucho juego a pesar de alcanzar el límite de tiempo permitido (como era de esperar), que resultó más entretenida en la pantalla del Live Timing que en la pantalla de televisión y en la que volvieron a ser determinantes los neumáticos.

Salida GP Singapur 2012

Desde el viernes quedó claro que habría un duelo entre McLaren y Red Bull o, para ser más precisos, entre Hamilton y Vettel, y que tanto Ferrari como Lotus no se ajustaban a este trazado. A pesar de que el alemán estuvo delante en todas las sesiones de entrenamiento, en la clasificación Hamilton se mostró intratable, marcando un vueltón estratosférico, demostrando que el McLaren está un paso por encima de todos los demás monoplazas. En carrera ocurrió lo mismo, y pronto consiguió una diferencia importante hasta que su caja de cambios dijo basta. Un nuevo fallo para los de Woking, que entre  problemas de fiabilidad (unos cuantos), errores del equipo (la mayoría) y del piloto (los menos), ve como se aleja de nuevo un mundial que debería haber tener su nombre grabado.

Tras el abandono del inglés, Vettel no tuvo mayores problemas para conseguir una nueva victoria. Tan sólo tras la aparición del Safety Car y el consiguiente reagrupamiento, Button le presentó batalla durante unas pocas vueltas, pero no pudo hacer nada contra el alemán que se convierte de nuevo en el principal rival de Alonso en el mundial. El mismo que hace apenas quince días era descartado por algunos de los habituales vendehumos cuando se encontraba a sólo dos puntos de Hamilton.

Retirada de Hamilton

Si en Monza o Valencia se vio a un Alonso muy agresivo, en el trazado de Marina Bay se mostró bastante conservador, sabedor de que el F2012 no estaba a la altura de sus rivales. Se rehízo rápidamente de una mala salida y se mantuvo a la espera, con la caña de pescar puesta viendo como Hamilton y Maldonado (con el que tuvo una interesante lucha unas vueltas) tenían que abandonar por problemas técnicos, hasta alcanzar el tercer puesto. Si en algo es especialista Alonso es en sacar el mayor partido a cada situación minimizando riesgos, y este año, esa habilidad, y un poco de suerte también, probablemente le va a dar el campeonato.

Se ha destacado la carrera de Massa, que tras un toque en la salida pasó de la última posición a la octava, con un espectacular adelantamiento a Bruno Senna incluido, pero para mi no lo fue tanto. Favorecido por el inusual número de abandonos, los dos coches de seguridad y una estrategia diferente tras el obligado cambio de neumáticos en el inicio. Parece que quieren cargarse de razones los que apuestan por la renovación del brasileño (ya casi un hecho) con estas dos últimas carreras, olvidando que en Italia el Ferrari iba como un tiro y a pesar de ello acabó perdiendo dos posiciones respecto a la salida, que en Singapur no fue capaz de clasificarse para la Q3 y por encima de todo el desastroso mundial que ha ido completando durante este año.

Victoria de Vettel en Singapur

Mal fin de semana para Lotus, que no pudo adaptarse a las características de este circuito, especialmente Raikkonen, quien pierde bastantes de sus opciones en el mundial. Necesitaría victorias para poder aspirar a la victoria final y no parece que Lotus esté ya en condiciones de proporcionarlas frente a rivales como McLaren o Red Bull. También fue un fin de semana bastante malo para Williams, pero por razones muy distintas. Un fallo hidráulico privó a Maldonado de un más que probable podio en un circuito donde se mostró sorprendentemente competitivo, llegando a colarse en primera linea de parrilla y manteniendo a Alonso detrás de él hasta que coche falló.

La imagen del fin de semana fue la del Mercedes de Schumacher embistiendo por detrás al pobre Vergné, apenas unas curvas después de que se reanudara la carrera tras el primer Safety Car. La causa probablemente fuera la falta de temperatura en sus frenos, pero como no es ni la primera ni la segunda vez que provoca un incidente similar, la sanción de cinco puestos podría considerarse incluso suave, en lo que será una de sus últimas carreras ahora que parece confirmado que se retira a final de año. Claro que no se llevó por delante a ningún aspirante al mundial.

Accidente entre Schumacher y Vergné

Como de costumbre, unos cuantos enlaces para profundizar en este Gran Premio:

 

Album de fotos (GP de Canadá 2012)

Un Gran Premio aburrido en sus primeras vueltas, pero con mucha emoción en su parte final y perfecta para un estudio detallado.

(Todas estas imágenes y muchísimas más de cada Gran Premio, las podéis encontrar en el foro F1Revolution).

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Tras la barrera

Álbum de fotos (GP de Mónaco 2012)

Ninguna carrera ofrece un espectáculo visual como la del Gran Premio de Mónaco. Dejando a un lado la parte frívola (tan importante aquí como la propia competición), pocos trazados nos dejan tantas y tan espectaculares imágenes como las que se toman aquí. Los monoplazas a la salida del túnel, subiendo Beau Ribage por delante de las tiendas de lujo, girando la mítica Loews, apurando la chicane de la piscina o La Rascasse… Antes de dar por concluido este sexto capítulo de mundial y volar hacia Montreal al Gran Premio de Canadá, os dejo algunas imágenes de la carrera monegasca.

(Todas estas imágenes y muchísimas más de cada Gran Premio, las podéis encontrar en el foro F1Revolution).

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Apuntes GP Mónaco 2012

cartel-06-monacoTal como esperábamos se rompieron las estadísticas y hubo sexto ganador diferente en la sexta carrera del año, aunque seguramente pocos hubieran apostado a priori por él. Muchos de nosotros confiábamos en ver en lo más alto a Hamilton, o quizás alguno de los Lotus. Sin embargo quien se llevó el gato al agua fue el australiano de Red Bull, hace un año casi desahuciado y ahora mejor adaptado al coche que su propio compañero. Y junto a Webber brillaron las estrellas de tres puntas de Mercedes cuando tampoco se las esperaba.

La clasificación del sábado fue de infarto, con varios de los pilotos punteros luchando por un puesto en la Q3, de la que finalmente se cayó un Button irreconocible en las últimas carreras. Pero las sorpresas continuaban en la última sesión con Webber luchando por la pole contra los Mercedes que se adjudicó Schumacher (aunque la sanción que arrastraba del GP de España le impidiera demostrarla). En esa lucha se encontraba también Grosjean, quien sin embargo era incapaz de conseguir una buena vuelta completa y pesar de demostrar tener un gran ritmo. Todo lo contrario que su compañero Raikkonen, que no conseguía sacar partido del Lotus (en parte por haberse perdido la primera sesión de libres). Aun más sorprendente era ver al campeón de nuevo sin marcar tiempos para buscar una estrategia diferente de cara a la carrera.

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Un inciso, aunque en el fondo sea un tema intrascendente, sobre la “no-pole” de Schumacher. Para mi es muy claro que el poleman del Gran Premio y el que debería figurar en las estadísticas es el Kaiser. Estrictamente, el poleman es aquel que sale desde la pole, la primera posición de la parrilla, pero eso es consecuencia de haber sido el más rápido en la sesión de clasificación, y ese es el verdadero significado: ser el más rápido en una vuelta (con todos los condicionantes que tienen los sistemas de calificación). Teniendo en cuenta que Schumacher es sancionado por una infracción cometida en otra carrera, que no afecta de ninguna manera a su vuelta en Mónaco (como sí pudo influir -discutible- a Hamilton en el GP de España), yo tengo claro que la pole debe ser de Schumacher, aunque después se aplique la sanción y salga retrasado.

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Acostumbrados como estábamos a ver carreras repletas de luchas, de estrategias diferentes y de emoción, la del Principado puede sabernos a poco si nos limitamos a mirar la superficie, pero no nos dejemos engañar por las apariencias. Si para algo sirve esta carrera es para volver a demostrar que los neumáticos y su gestión se han convertido en la clave de esta temporada. Vimos cómo todos los pilotos punteros utilizaban una estrategia lo más conservadora posible para hacer una única parada, lo que llevó al absurdo de ver a Marussia rodando más rápido que la cabeza en determinados momentos, tan absurdo como la duración del compuesto blando, con el que Rosberg consiguió dar 51 vueltas. En un circuito que premia sobre todo la tracción no se esperaba un buen rendimiento de un equipo como Ferrari, que trató muy bien los neumáticos, así que ese buen resultado nos da indicios que la mejora de ese monoplaza es real. En cuanto a los Mercedes, ser uno de los coches con menor batalla pudo ser una de las claves de su rendimiento en las calles de Monte Carlo.

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Pero no nos adelantemos. La salida, como todas las de Mónaco tuvo su miga. Aunque parezca increíble, Webber arrancó bien, lo que le permitió rodar en cabeza ya prácticamente todas las vueltas, salvo la obligada para en boxes. Un toque entre Alonso (que se mete por donde no hay espacio) y Grosjean provocó que el francés se llevara por delante a Schumacher y nos dejara con las ganas de ver el verdadero rendimiento del Lotus en Mónaco, teniendo en cuenta que Raikkonen fue una sombra todo el fin de semana. Ese accidente trajo una pequeña polémica, pues obligó a Vettel a cortar la curva aunque no consiguió mejorar su posición. Por cierto, ¿qué demonios estaba haciendo el director de carrera que no sacaba el Safety? Cosas de la FIA.

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A partir de ahí la carrera se convirtió en una suerte de trenecito en el que era casi imposible adelantar, todos trataban de conservar sus gomas y las cabezas estaban más pendientes del radar meteorológico y de la posibilidad de un coche de seguridad que pusiera patas arriba las estrategias. A punto estuvo de salirle bien a Vettel la suya, pues con el compuesto blando de salida, mientras los rivales entraban a cambiar las gomas, se ponía en cabeza abriendo un hueco de hasta 20 segundos, pero no lo suficiente para mantener la posición tras su paso por boxes. Precisamente los dos pilotos que más posiciones ganaron respecto a la iniciaron el GP con blandos (Di Resta fue el otro). Sólo la amenaza de lluvia animó un poco las últimas vueltas, esperando algún accidente o fallo del monoplaza que iba delante y tratando de protegerse del perseguidor, pero finalmente nada sucedió y las posiciones se mantuvieron, coronando de nuevo a Webber en el Principado.

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Más allá de los pilotos de cabeza, hubo otros nombres destacados. El primero sin duda Button, que no solo quedó fuera de la Q3 el sábado, si no que se pasó media carrera detrás de Kovalainen, desquiciado tras ser incapaz de adelantarle, trompo final incluido.

Si la familia de Massa seguía buscándole, estarán contentos al ver que por fin ha aparecido y que se comportó como un verdadero piloto de carreras. Tuvo una buena actuación a lo largo de todo el GP, culminada con un decente sexto puesto. Pero si hay algún fan de Massa por aquí, que no se haga demasiadas ilusiones todavía, que un ex-piloto no regresa fácilmente.

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Uno que se está intentando hacer un hueco entre los pilotos es Vergne, novato que está realizando unas actuaciones interesantes, y que tuvo el atrevimiento (su equipo, más bien, otra prueba más de su mentalidad…) de apostarlo todo a lluvia cuando rodaba séptimo y entrar a poner intermedios. Lástima que los dioses no quisieran premiar su atrevimiento.

La nota más negativa del fin de semana la puso el ganador del último Gran Premio. Maldonado volvió a ofrecer la versión más oscura de su pilotaje y completó una actuación desastrosa. Se llevó por delante a Pérez en una maniobra absurda durante la tercera sesión de entrenamientos y en la salida echó a De La Rosa y tuvo que abandonar. Se acrecienta la leyenda del venezolano en Mónaco, y por desgracia no para bien.

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Más y mejor:

Lecturas para un domingo sin F1 (XX)

Nueva ración de enlaces variadita para este domingo, mientras hacemos tiempo para llegar a Mónaco. Espero que los disfrutéis.

  • En el GP de España se volvió a ver un lamentable espectáculo en la última ronda de clasificación, con varios coches sin marcar tiempo para ahorrar neumáticos de cara a la carrera. MandF1 nos explica la normativa que se sigue respecto a los neumáticos y posibles soluciones para evitar esos bochornos en Sobre la Q3 y las limitaciones de neumáticos. Un tema que lleva coleando demasiado tiempo, pues hace ya un año, Tamara Aller escribía un excelente artículo sobre el mismo tema en el que también repasa la historia: A vueltas con los neumáticos.
  • Echando la vista atrás, en El País traen El sueño del club del Rhin, memorias de la primera carrera celebrada en España en 1951, en el circuito de Pedralbes.
  • Y ya que estamos recordando viejos tiempos del GP de España, el primer trazado permanente que lo acogió fue el circuito del Jarama, del que repasan sus inicios.
  • Uno de los hombres más felices el domingo pasado tuvo que ser sin duda Sir Frank Williams, creador de uno de los equipos míticos, uno de los últimos garajistas que cumplía hace poco los 70 años, casi todos dedicados a la competición y el gran caballero de la Fórmula 1.
  • Ahora que el Ferrari parece mejorar su rendimiento y acercarse a sus rivales, está bien repasar este artículo de José Carlos Carabias en ABC poniendo un poco de cordura a la información que se transmite sobre este deporte y la miopía de muchos periodistas, medios  y aficionados cegados por el culto al piloto y al nacionalismo.
  • Que no falte un poco de técnica. Si aun no tenéis claro lo que es el efecto Coanda y porqué se ha convertido en un tema fundamental del desarrollo de los monoplazas,  en F1aldía y en CarAndDriverTheF1 han escrito sendos artículos sobre el tema.
  • La victoria de Pastor Maldonado supuso que se escuchara por primera vez el himno venezolano, un país que hasta ahora no había destacado en la Fórmula 1, sólo tres pilotos venezolanos habían probado el sabor de la velocidad en estado puro de la máxima especialidad.
  • Y para ir calentando motores hasta Mónaco, un vídeo de la temporada 1992 con cámaras onboard de Michael Schumacher y Jean Alesi recorriendo el trazado del Principado.

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