Pasado y futuro

Alan Jones, 1980 World Champion
Keke Rosberg, 1982 World Champion
Nelson Piquet, 1987 World Champion
Nigel Mansell, 1992 World Champion
Alain Prost, 1993 World Champion
Damon Hill, 1996 World Champion
Jacques Villeneuve, 1997 World Champion

Felipe Massa,  nuevo piloto de WilliamsF1 Team.

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Parrillada en Ferrari

Seguro que casi todos habéis visto estas sorprendentes imágenes del Ferrari en los tests de jóvenes pilotos 2011 que se están desarrollando en Abu Dabi (a.k.a. pretemporada 2012), pero no me resisto a mostrarlas también aquí.

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Este aparatejo en cuestión tiene la función de medir el flujo aerodinámico tras su paso por alerón, suspensiones, tomas de aire de frenos y rueda.

El otro campeón del mundo

Era casi una formalidad, pero la lucha que no ha podido plantar ningún piloto a Vettel, si la presentó McLaren para el título de constructores, y no ha sido hasta el Gran Premio de Corea que se ha hecho oficial que Red Bull Racing es el mejor equipo de la temporada.

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Lógicamente, buena parte de ese título se debe al último gran genio de la ingeniería que sobrevive en la Fórmula 1, el mago de la aerodinámica que aun usa los métodos clásicos de diseño, Adrian Newey, siempre buscando ir un paso más adelante. Con este, son ya ocho los mundiales que acumula en tres equipos diferentes, siempre destacados por su diseño: Mansell, Prost, Hill y Villeneuve en Williams-Renault, Hakkinen (2) en McLaren y Vettel (2) en Red Bull-Renault. En sólo cuatro años, junto con el dinero de Dietrich Mateschitz (dueño de Red Bull) y el talento de un joven piloto alemán ha llevado a la antigua escudería Jaguar al bicampeonato. Aunque por supuesto, no es solamente mérito suyo ni de una genialidad concreta como fue el doble difusor que llevó a Brawn GP a arrasar en 2009.

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A lo largo de la temporada se han buscado las causas y supuestas ilegalidades que justificaran la aplastante  superioridad de los RBR. Primero fue el alerón delantero flexible, luego el rake del monoplaza (el grado de inclinación o cuña), los mapas motor extremos para clasificación, el soplado de los escapes y el vergonzoso episodio en Silverstone, el camber (inclinación de las ruedas respecto a su eje), hasta llegar al cambio de marchas mucho más corto. Sería ingenuo pensar que el éxito del Red Bull se esconde detrás de un solo detalle. Junto a la aerodinámica y un piloto capaz de extraer lo mejor del coche, el motor Renault también juega un papel muy importante. El motorista francés pudo introducir (a pesar de la congelación impuesta por la FIA) cambios destinados a un sistema de soplado que se aprovechó para canalizar los gases hacia el difusor, proporcionando mayor agarre y carga aerodinámica, y la vez funcionando como mecanismo de refrigeración tan eficaz que permite reducir los radiadores y mejorar las líneas aerodinámicas.

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El punto más criticado del equipo es sin duda la gestión de sus pilotos y las órdenes de equipo. La temporada pasada apostaron claramente por el piloto de casa, el que había crecido bajo la tutela de su programa de pilotos (a pesar de su supuesta ecuanimidad de cara a la galería) y les salió bien (aunque por los pelos). En esta temporada, los problemas de Webber hicieron que las posiciones quedaran claras desde el inicio y las órdenes de equipo (ya legales) se entienden como bastante razonables por casi todos. Sin embargo, Webber se ha asentado como un gran segundo piloto para el equipo, sumando con regularidad los puntos necesarios para el título de constructores, y aportando experiencia, como demuestra el hecho de que haya renovado una temporada más por el equipo.

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Una de las anécdotas más divertidas sobre Newey y su obsesión data de la primera época en Red Bull. En una de las reuniones técnicas, David Coulthard se quejó de las vibraciones de los retrovisores y pidió cambiar su ubicación. La respuesta del ingeniero fue tajante: “Señor Coulthard, en este equipo es más fácil cambiar al piloto que la posición de los espejos”.

Ahora se encuentran ante un nuevo desfafío. ¿Serán capaces Newey y red Bull de mantenerse en lo más alto también la próxima temporada o no?

Vettel, campeón apabullante

Han pasado ya unos cuantos días, y es un buen momento para rendir un pequeño homenaje al nuevo campeón del mundo.

Puede que haya sido uno de los campeonatos menos emocionantes (junto al de 2009 ganado por Button) de los últimos tiempos, lo que demuestra la absoluta superioridad que han demostrado Vettel y Red Bull desde la primera carrera de la temporada.

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A estas alturas, quedan pocos que discutan el talento y la calidad de este alemán (aunque alguno queda). Ya ha entrado en ese grupo de los grandes campeones a los que se les restaron méritos en su día, como Senna, Prost, Lauda o Mansell, incluso en los últimos tiempos Alonso. Es cierto que pilota uno de los mejores monoplazas, cómo siempre ha ocurrido con los campeones, pero también lo es que ha sabido exprimir lo máximo de la joya creada por Newey, formando un dúo que se compenetra de manera increíble. La comparación con su compañero es inevitable, y demuestra que no es suficiente tener el mejor coche para ganar (pero por favor, que nadie venga con teorías conspiranoicas aquí, ¿vale?).

Quizás la clave de Vettel sea ese pilotaje fluido, sin agresividad, sin frenazos o acelerones innecesarios que le han permitido tratar los neumáticos con mucho mimo, adaptándolos perfectamente el monoplaza, siendo el que mejor ha interpretado la manera de transmitir la potencia y la frenada a las ruedas (por eso Button, muy parecido en ese aspecto, está realizando una temporada tan buena).

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Como otros muchos, descubrí que Vettel sería un gran piloto aquel Gran Premio de Italia de 2008, cuando bajo una intensa lluvia conseguía la pole a los mandos de su Toro Rosso, y al día siguiente ganaba la carrera, ya en seco, con todas las de la ley. Podéis leer un resumen de su carrera: Un nuevo genio alemán.

Si el año pasado consiguió el título in extremis, este lo ha conseguido con una superioridad tan aplastante que es necesario compararlo con grandes como el Schumacher de 2002 o Mansell en 1992 para poder medir su hazaña. Con solo 24 años y dos campeonatos en el bolsillo, sus datos son asombrosos y bate records como quien se cambia de calcetines. A falta aún de tres carreras ha conseguido 12 poles, 10 victorias, y sólo en una ocasión no ha pisado el podium. Y ha alcanzado la madurez propia de los grandes campeones, uno de los puntos más criticados el año pasado, ha progresado y no ha cometido errores. Su peor actuación fue en el GP de Alemania, curiosamente justo después del peor para Red Bull (Silverstone), la única carrera donde no se le vio competitivo, pero a partir de ese momento las demostraciones de su potencial fueron continuas, sobre todo la de Monza, el circuito tabú para RBR.

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Como siempre, os dejo unas lecturas que merecen la pena:

Para un próximo capítulo, la otra mitad del binomio ganador. Newey y el RB7.

De nuevo, Williams-Renault

Hoy se ha hecho oficial un rumor que llevaba mucho tiempo circulando por la Fórmula 1: Renault suministrará de nuevo motores a la escudería Williams a partir del próximo año, reeditando una de las uniones más exitosas de la historia (5 títulos mundiales de constructores y 4 de pilotos).

Para muchos no les dirá gran cosa, pero para mi significa el reencuentro con el equipo que me descubrió esta competición hace ya más de 20 años y con el que nació mi afición por este mundo. De hecho, la imagen de la cabecera de este blog es el Williams FW14 de Mansell. Tengo en mente (y prometo hacerlo) cuando el ritmo del mundial baje, dedicar algunas entradas a aquel equipo, aquellos años y aquellos recuerdos.

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Difusores soplados y FIA

No hay nada como tener una entrada programada para que algo ocurra y te la deje fuera de lugar. El caso es que mientras ayer publicaba una entrada sobre la importancia de los escapes, la FIA, en una fantástica interpretación de Ricky Martin “un pasito pa’lante, un pasito pa’tras”, en primer término los limita, después anula su propia decisión y más tarde la retrasa (noticia).

Básicamente, lo que se propone la FIA es prohibir el uso de lo que se denominan “mapas motor” específicos para la clasificación que permiten que se siga expulsando gas a través de los difusores incluso cuando no se está acelerando. Algo que puede perjudicar notablemente los motores, aunque en una vuelta de clasificación permitirían una ventaja notable que Red Bull estaría aprovechando y el resto de equipos intentarían imitar. ¿Alguien vio los problemas de Ferrari en los libres de Turquía y el extraño ruido que hacían sus motores?

Dejaremos para otro día la opinión sobre la FIA, sus decisiones y las teorías conspiranoicas que tanto nos gustan. ¿O acaso Ferrari no es Ferrari y lo que no gana en la fábrica o en la pista tiende a ganarlo en los despachos?

Ampliando la información de ayer: ¿Qué es un difusor soplado?