Nigel Mansell, Williams FW11B (GP Gran Bretaña, 1987)

GP Gran Bretaña 1987

Poster GP Gran Bretaña 1987El 12 de julio de 1987 se disputaba en el circuito de Silverstone la séptima prueba del mundial, una carrera memorable que ha pasado a la historia de esta competición como una de las más emocionantes. Era la época de los motores turbos, con el claro dominio de los motores Honda, que equipaban las escuderías Williams y Lotus. A este Gran Premio se llegaba con Ayrton Senna como líder del mundial tras la carrera en Paul Ricard, por delante de Prost, Piquet, Mansell y Johansson.

La clasificación fue dominada por los Williams en medio de un ambiente enrarecido dentro del equipo. Tras las críticas recibidas por su mala actuación en el anterior Gran Premio, Nelson Piquet arremetía públicamente contra su compañero de equipo (que había ganado la carrera), en uno más de los encontronazos que tuvieron ambos pilotos, cuya feroz rivalidad se llevó a cabo tanto dentro como fuera de sus Williams-Honda FW11Bs. El que finalmente sería campeón del mundo ese año, se imponía en esta clasificación a Nigel Mansell (que ya había ganado en dos ocasiones anteriores este Gran Premio) por apenas siete centésimas, mientras por detrás de ellos a más de un segundo quedaba el Lotus 99T de Senna (con un sistema de suspensión activa que le beneficiaba en circuitos lentos y bacheados, pero su peso adicional y una aerodinámica más voluminosa le penalizaba en circuitos rápidos como Silverstone) y Prost (McLaren).

Ajustes Williams FW11B de Piquet (GP Gran Bretaña, 1987)

Ajustes finales en el monoplaza de Nelson Piquet antes de la salida (GP Gran Bretaña, 1987)

Una magnífica salida permitió a Prost ponerse en cabeza antes de llegar a Copse, superando prácticamente por fuera de la pista a unos Williams que casi se tocan por el bandazo que dio Mansell hacia Piquet, y a Senna que se quedaba clavado aunque conseguía mantener la cuarta posición. Poco le duró la alegría al francés, la potencia del motor Honda hacía que Piquet le devolviera el adelantamiento en Maggots, e inmediatamente después lo hacía Mansell haciendo saltar chispas (literalmente) en la pista, dejando claro que la victoria iba a ser una lucha directa entre los dos compañeros de la escudería inglesa.

Los dos Williams iban poniendo distancia respecto a sus rivales sin grandes diferencias entre ellos, pero a partir de la vuelta 12 Mansell empezaba a sufrir fuertes vibraciones en su monoplaza debido a la pérdida de un peso en una de las ruedas. En la vuelta 36 ya se encontraba a más de 5 segundos del brasileño y la distancia iba aumentando. Por detrás, Prost  se mantenía por delante del Lotus de Ayrton Senna y se veía entre otros el abandono de Andrea de Cesaris al incendiarse de forma espectacular su Brabham-BMW en plena recta.

Andrea de Cesaris, Brabham BMW (GP Gran Bretaña, 1987)

Incendio del Brabham BMW de Andrea de Cesaris (GP Gran Bretaña, 1987)

Con Piquet liderando cómodamente la carrera ayudado por una mejor puesta a punto inicial con el coche cargado y una versión del monoplaza con mayor distancia entre ejes, y aunque en Williams no tenían programadas paradas para ninguno de sus dos pilotos, los problemas de Mansell (la vibración le estaba afectando a la visión) y el amplio colchón que tenía respecto al tercero llevaron al equipo a hacerlo entrar a boxes para cambiar neumáticos y solucionar sus problemas. Las paradas en aquella época (9.54 seg) poco tienen que ver con las actuales de 3 segundos, y Mansell se reincorporó a carrera a 29 segundos de su compañero cuando faltaban 28 vueltas para completar el Gran Premio.

Con unos neumáticos frescos (en aquella época el proveedor único era Goodyear y sólo llevaba un tipo de compuesto a las carreras) y un público volcado en su ídolo (era el único británico puntero en la parrilla), Mansell comenzó una remontada épica, en la que llegó a rebajar la vuelta rápida en 11 ocasiones, recortando un segundo por vuelta a Piquet gracias a la mayor velocidad en recta que le daba un coche con menos ala que su compañero, sin prestar atención a las lecturas del combustibles que comenzaban a ser alarmantes.

Nigel Mansell, Williams FW11B (GP Gran Bretaña, 1987)

Nigel Mansell, Williams Honda FW11B (GP Gran Bretaña, 1987)

En la vuelta 62 ya se encontraba pegado al rebufo de su compañero, que estaba asumiendo igual que él grandes riesgos con el tráfico en pista y los numerosos doblados. En la siguiente vuelta el “león” realizó una impresionante maniobra de adelantamiento. Salió de Chapel pegado a la trasera del monoplaza de su rival y al final de la recta Hangar antes de llegar a Stowe amagó por el exterior. Piquet se echó hacia la izquierda para tapar el hueco mientras Mansell giraba a la derecha para colarse por el interior en la frenada de la curva, donde casi se tocan, y salió de ella en primera posición entre una explosión de júbilo de los aficionados que llenaban las gradas. Nada pudo hacer Piquet en las dos últimas vueltas para impedir la tercera victoria del inglés en su Gran Premio. El resto de los puntos se repartirían entre Senna, que acabó tercero tras la rotura de motor del McLaren de Alain Prost, seguido por su compañero de equipo Nakajima, Warwick y Teo Fabi, todos ellos doblados por ambos Williams.

Tras cruzar la línea de meta, Mansell se quedó sin combustible durante la vuelta de honor y una multitud de aficionados inundó la pista para celebrar la victoria a su alrededor. Un coche de asistencia tuvo que llevarse al piloto de vuelta al paddock, pero al pasar de nuevo por Stowe, le pidió al conductor que se detuviera para besar la pista donde había ejecutado aquella maniobra magistral sobre Piquet.

Para el brasileño bicampeón del mundo esta carrera fue una piedra más en su relación dentro del equipo Williams, donde desde su llegada sentía que no recibía el trato que merecía, como en esta ocasión, en la que no lo habían protegido de los ataques de Mansell con órdenes de equipo. En las semanas siguientes, el brasileño hizo las gestiones para dejar el equipo y unirse el año siguiente a Lotus, que mantenía los motores Honda, mientras que Williams los iba a perderen favor de McLaren, iniciando un declive de la escudería hasta su vuelta a la gloria en 1992 de la mano de Renault y de nuevo con Mansell.

Fuentes: GrandPrix | StatsF1 | Wikipedia | VivaF1 | F1Fanatic

Nelson Piquet, Benetton Ford (GP Canadá, 1991)

GP Canadá 1991

El 2 de junio de 1991 se celebró en el circuito Gilles Villeneuve de Montreal la quinta prueba del mundial, correspondiente al Gran Premio de Canadá, que pasó a la historia  como uno de los episodios de peor suerte o desatino para un piloto. Recordémoslo.

El Gran Premio venía precedido por numerosos cambios en las escuderías. Cesare Fiordo, tras una polémica con Prost, era despedido como jefe de equipo de Ferrari y sustituido por uno de los hijos (Piero) del fundador. El director técnico de Benetton, John Barnard, dejaba su puesto por diferencias con Briatore y su puesto lo tomaba el que fuera su ayudante Gordon Kimball. También hubo cambios entre los pilotos, pues Lotus había despedido a Julian Bailey para poner en su lugar a Johnny Herbert (quien no pudo clasificarse para la carrera) y un accidente dejaba libre el asiento de Alex Caffi en Footwork-Porsche, que sería ocupado por Stefan Johanson.

Nigel Mansell (Williams Renault FW14) doblando a Ivan Capelli (Leyton House-Ilmor) - GP Canadá, 1991

Nigel Mansell (Williams Renault FW14) doblando a Ivan Capelli (Leyton House-Ilmor) – GP Canadá, 1991

Debido a la cantidad de equipos que trataban de disputar cada Gran Premio y en aras de la seguridad la clasificación se dividía en dos tandas. Una preclasificación de ocho monoplazas que luchaban por cuatro puestos que daban acceso a la clasificación propiamente dicha en la que competían con los 26 restantes. De ahí salían los 26 coches que componían la parrilla el domingo. La primera línea de la parrilla la coparon los Williams-Renault, con Ricardo Patrese (que había sufrido un fuerte accidente en los entrenamientos) por delante de su compañero Nigel Mansell, que llegaban a Canadá tras un pésimo arranque de temporada, donde sólo habían conseguido sumar puntos con dos segundos puestos (Patrese en Brasil y Mansell en Mónaco). Justo por detrás de ellos se situaba el intratable líder del mundial, Ayrton Senna, que había loogrado la victoria en las cuatro pruebas anteriores.

Mansell adelantando a Patrese en la salida (GP Canadá, 1991)

Mansell adelantando a Patrese en la salida (GP Canadá, 1991)

En la primera curva Mansell le tomaba la delantera a su compañero de equipo situándose en cabeza. Durante 40 vueltas rodaron los Williams manteniendo las dos primeras posiciones hasta que un pinchazo obligó a Patrese a entrar a boxes y perder una posición. Por detrás de ellos tanto los McLaren como los Ferrari iban abandonando por diversas circunstancias: Berger en la vuelta 4 por problemas en la electrónica, Senna lo hacía en la 25 por culpa del alternador, rompiendo así una racha de cuatro victorias consecutivas, y poco después los Ferraris de Prost (caja de cambios) y Alesi (motor), aunque antes los dos campeones tuvieron tiempo para brindar un magnífico duelo durante las primeras vueltas por la tercera plaza. Pero no fueron los únicos en abandonar. En una época completamente diferente a la actual en cuanto a la fiabilidad sólo 10 coches de los 26 que formaban la parrilla consiguieron acabar el Gran Premio. De entre todos los incidentes de la carrera, destacó el dramático incendio del Lola Crosworth de Aguri Suzuki en la vuelta 3, que nos dejó estas impactantes imágenes:

Mansell fue aumentando su ventaja vuelta a vuelta hasta que en la última, con una ventaja de 57 segundos sobre el segundo clasificado y el único no doblado, su monoplaza se paró de forma inesperada a pocos metros para ver la bandera a cuadros. Algunos insinuaron que el bigotón inglés se había despistado en esa vuelta de honor anticipada saludando al público, no redujo marchas y dejó caer las revoluciones de su motor de forma exagerada provocando la parada del motor. Otros aseguraron que desconectó accidentalmente el encendido. Mansell siempre negó esas versiones, asegurando que fue un problema mecánico, pero lo cierto es que el equipo nunca dio una explicación a lo ocurrido, multiplicando aquellos rumores, que a tenor de la cara de Patrick Head (cofundador y director técnico de Williams) estaban en lo cierto, aunque para ser justos hay que recordar que aquel año, Williams había introducido una caja de cambios semiautomática que les dio muchos problemas al inicio de la temporada.

Así, Nelson Piquet se topaba con una  inesperada victoria (la tercera para él en ese circuito y la última de su carrera) que le llevó a pronunciar aquella famosa frase “casi tuve un orgasmo cuando vi a Mansell parado”. También fue la última victoria de un monoplaza con neumáticos Pirelli hasta su regreso como suministrador único en 2011. El podio lo completaron Stefano Modena, pilotando un Tyrrell-Honda, y Patrese, que acabó recogiendo en el monoplaza a su compañero (acabó clasificado en sexto lugar a pesar de no cruzar la línea de meta), en una imagen preludio de la mítica que protagonizaron un par de meses después Mansell y Senna en Donnington.

Galería de imágenes: 1991 F1 Canadian Grand Prix, un álbum de ericok en Flickr.

1991 F1 Canadian  GP Andrea de Cesaris - Jordan1991 Canadian Grand Prix Aguri Suzuki's Larousse on the trailer1991 F1 Canadian  GP Alesi Contemplates the Ferrari's Engine Failure1991 F1 Canadian  GP Gianni Morbidelli - Minardi Ferrari on the hook1991 F1 Canadian  GP JJ Lehto hitching a ride from Emanuele Pirro - Dallara Judd1991 F1 Canadian  GP Leyton House Illmor - Car 15 or 16 (?)
1991 F1 Canadian  GP Alesi's Ferrari on the hook1991 F1 Canadian  GP Satoru Nakajima - Tyrrell Honda1991 F1 Canadian  GP Nigel Mansell leads Ivan Capelli1991 F1 Canadian  GP Gabriele Tarquini - AGS1991 F1 Canadian  GP Eric Bernard - Larrousse1991 F1 Canadian  GP Nelson Piquet Benetton leads Emanuele Pirro Scuderia Italia
1991 F1 Canadian  GP Stefan Johansson - Footwork Porsche1991 F1 Canadian Grand Prix Aguri Suzuki's Larrousse getting the fire department treatment1991 F1 Canadian  GP Gabriele Tarquini - AGS1991 F1 Canadian  GP Mark Blundell - Brabham YamahaCanadian Grand Prix General Admission Viewing Areas Hairpin GS241991 F1 Canadian  GP Alesi's Ferrari Engine Failure

Vídeo de la carrera: F1archives [44 min.]

Fuentes:  StatsF1 | Wikipedia | El Confidencial | GrandPrix

Morro decorado de Webber

Lecturas para un domingo sin F1 (XXIII)

Dedicado especialmente a los que sufren los calores veraniegos en la gran ciudad, soñando con  aguas cristalinas y playas paradisiacas, aquí va la última ración de lecturas antes de las vacaciones.

  • Un paseo por una de las épocas más emocionantes de la Fórmula 1 y uno de sus protagonistas. La era de los motores turbo y Keke Rosberg.
  • Un interesante vídeo de BBC en el se analiza y compara la vuelta de calificación de Alonso y Webber en el pasado Gran Premio de Gran Bretaña.
  • Silvertone acogió el primer Gran Premio de Fórmula 1 de la historia tal como la conocemos hoy en día. Fue el inicio de una pasión.
  • El jueves se cumplieron 20 años de una de las celebraciones más emblemáticas de la historia de la F1, que tuvo como protagonistas a Mansell y Silverstone.
  • Protagonista habitual en cuanto aparece la lluvia en los circuitos y origen de numerosas polémicas, el coche de seguridad apareció ya hace 40 años. Su estreno fue esperpéntico y propició una de las carreras más caóticas que se recuerdan: El incalificable debut del ‘Safety-car’.
  • No es habitual, pero los comisarios pueden sancionar con la exclusión a un piloto por ser demasiado lento. Al Pease tiene el dudoso honor de haber sido el primero en ver una bandera negra por ese motivo.
  • Como siempre, por si aun no lo habéis visto, el “race edit” oficial del Gran Premio de Valen
    Morro decorado de Webber

    Detalle de la campaña Wings for Life patrocinada por Red Bull Racing en el morro del monoplaza de Webber (Silverstone, GP Gran Bretaña 2012)

    cia.

Bus turístico en Silverstone

Para empezar a calentar el Gran Premio de Gran Bretaña, una de las imágenes más recordadas de la historia moderna de esta competición.

En la edición de 1991, Mansell conseguía la victoria por delante de Berger y Prost. En su vuelta de honor, recogía con su coche a Senna, que se había quedado tirado sin combustible en su McLaren, para llevarlo de vuelta al paddock.

Senna y Mansell (GP Gran Bretaña, 1991)

Senna subido en el Williams de Nigel Mansell

Y el vídeo del momento:

De nuevo, Williams-Renault

Hoy se ha hecho oficial un rumor que llevaba mucho tiempo circulando por la Fórmula 1: Renault suministrará de nuevo motores a la escudería Williams a partir del próximo año, reeditando una de las uniones más exitosas de la historia (5 títulos mundiales de constructores y 4 de pilotos).

Para muchos no les dirá gran cosa, pero para mi significa el reencuentro con el equipo que me descubrió esta competición hace ya más de 20 años y con el que nació mi afición por este mundo. De hecho, la imagen de la cabecera de este blog es el Williams FW14 de Mansell. Tengo en mente (y prometo hacerlo) cuando el ritmo del mundial baje, dedicar algunas entradas a aquel equipo, aquellos años y aquellos recuerdos.

mansell-williams-renault-FW14