Vettel seguido por Hamilton (GP Canadá, 2013)

Apuntes GP Canadá 2013

Azar. Fortuna. Ventura. Casualidad. Estrella. La competición que siempre estuvo en la vanguardia tecnológica, a la búsqueda de los límites, ha quedado reducida a la SUERTE. O eso al menos nos quieren hacer creer ahora. Si llueve es suerte; si no llueve, suerte. Salir desde la pole es suerte; salir desde el pitlane es suerte. Y así con todo.

Dejemos las cosas claras. Minimizar los daños cuando estás en desventaja y aprovechar tus puntos fuertes no es suerte. Y tampoco es magia. Es talento. Y el que recurre exclusivamente a esos argumentos para justificar las victorias de los rivales no sólo es un ignorante que no entiende nada, es además un tipo rastrero.

Salida Gran Premio Canadá 2013

Salida Gran Premio Canadá 2013

Si me meto en estos charcos, que sinceramente acaban por aburrirme, es porque la carrera de Canadá no resultó muy interesante, y quizás uno de los motivos fue que en esta ocasión la degradación de los neumáticos no fue un factor determinante.

El protagonista de la jornada comenzó siendo el finlandés Bottas (perdón, #BOTTAS) que consiguió una sorprendente tercera posición en la clasificación. Por desgracia como todos suponíamos su Williams da para lo que da y desde la salida fue perdiendo posiciones (a duras penas le aguantó la primera vuelta a Alonso luchando por la sexta plaza) y acabó la carrera 14º, poniendo de manifiesto las carencias de un Williams que va camino de superar negativamente el nefasto 2011.

Valteri Bottas, Williams Renault FW35 (Clasificación GP Canadá, 2013)

Valteri Bottas, Williams Renault FW35 (Clasificación GP Canadá, 2013)

Sinceramente me sorprendió  la pole de Vettel en un circuito que no se daba especialmente bien ni a él ni a Red Bull otros años, y ya en carrera el espectacular ritmo que tuvo durante toda ella, reeditando aquellas aplastantes victorias de 2011, desde la pole, escapándose durante las primeras vueltas y rodando sin presión el resto. Se veía cómo en la parte final de la carrera, rodando en unos tiempos bastante superiores a sus rivales, de vez en cuando se marcaba una vuelta a tope para demostrar que iba conservando.

A pesar de la superioridad demostrada por Red Bull en esta carrera, creo que al menos en esta parte inicial del mundial podemos llegar a la conclusión de que no hay un coche muy superior al resto (al estilo de 2011), y que depende más de las características de cada circuito y de las evoluciones aportadas las diferencias entre unos y otros. Para entender un poco mejor lo ocurrido en Canadá, os pego un interesantísimo comentario técnico de David Plaza en F1aldia:

Montreal es un circuito muy exigente con los frenos, ya que cuenta con bastantes zonas rápidas en las que se alcanza mucha velocidad punta y que, además, desembocan en fuertes frenadas. Por el contrario, la velocidad de paso por curva es bastante lenta y no cuenta con virajes largos, por lo que la estabilidad en frenada y la tracción lo son todo en detrimento de la eficiencia aerodinámica. 

Era de esperar, por tanto, que el punto débil de los neumáticos -la carga lateral que hace sufrir mucho a sus flexibles flancos- se minimizara en esta carrera, algo que ayudó a Red Bull a dominar el Gran Premio. El RB9 es un monoplaza con una considerable cantidad de carga aerodinámica, pero hace sufrir mucho a los neumáticos en curvas largas y/o rápidas. Montreal fue el escenario perfecto para un coche que cuenta con una tracción fantástica y los resultados lo demostraron, manejando incluso la degradación por carga longitudinal (frenada y aceleración) sin mayores problemas, incluso en una pista que, como consecuencia de las lluvias, no tenía nada de goma para el inicio de la carrera.

Alonso consiguió un buen resultado a pesar de que su Ferrari no iba nada bien con los neumáticos superblandos y ganó cuatro posiciones tras una decepcionante clasificación que le dejó sexto en parrilla. Lo más destacado fue la lucha con Hamilton, claramente perjudicado durante toda un vuelta por Sutil, adulterada como de costumbre por el DRS (aunque fue de lo poco mínimamente emocionante el domingo). Yo hubiera preferido ver a los dos campeones luchar de verdad, aunque no viéramos ningún adelantamiento; pero eso es una guerra perdida. Antes se había aprovechado de un error de estrategia de Rosberg  y del absurdo golpe que Van Der Garde dio a Webber dejándole el alerón delantero tocado en su posterior lucha con el español.

Alonso adelanta a Hamilton aprovechando el DRS (GP Canadá, 2013)

Alonso adelanta a Hamilton aprovechando el DRS (GP Canadá, 2013)

Si apartamos la vista de los grandes actores, en este Gran Premio brillaron especialmente Di Resta, con una impresionante gestión de los neumáticos fue capaz de marcarse un stint larguísimo (56 vueltas) que le permitió llegar hasta la séptima posición a pesar de sus problemas el sábado; y Vergné que volvió a demostrar sus cualidades cuando la pista tiene condiciones variables y a la magnífica clasificación le sumó un sexto puesto final que se convierte en el mejor resultado de Toro Rosso desde que Vettel abandonó el equipo.

La decepción la protagonizaron los Lotus, totalmente desaparecidos durante el fin de semana. Dos malas carreras consecutivas de Raikkonen lo apartan peligrosamente de la lucha por el mundial. Un detalle. Es cierto que ha igualado el record de pruebas consecutivas puntuando de Schumacher (ese que no consiguió Alonso hace un año por culpa de Grosjean), pero ahora puntúan 10 coches. Y aunque ha dejado de ser noticia, otro Gran Premio negro para los McLaren, que después de 64 carreras consecutivas puntuando, esta vez no sumaron ni un punto.

Jean-Eric Vergne, Toro Rosso (GP Canadá, 2013)

Jean-Eric Vergne, Toro Rosso (GP Canadá, 2013)

Más sobre el Gran Premio de Canadá 2013: Carlos Castellá, David Plaza, Sergio Marcus, DaniF1, TontásF1, Joan Villadelprat, F1Radical, Carlos Barazal.

PD: Todo lo anterior carece de la menor importancia frente a la muerte de uno de los comisarios del Gran Premio, atropellado por una grúa cuando trasladaban el monoplaza de Gutierrez. Descanse en paz.

Y para todos los que se aprovechan mostrando morbosas fotografías del hecho, mi desprecio absoluto.

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Apuntes GP Mónaco 2012

cartel-06-monacoTal como esperábamos se rompieron las estadísticas y hubo sexto ganador diferente en la sexta carrera del año, aunque seguramente pocos hubieran apostado a priori por él. Muchos de nosotros confiábamos en ver en lo más alto a Hamilton, o quizás alguno de los Lotus. Sin embargo quien se llevó el gato al agua fue el australiano de Red Bull, hace un año casi desahuciado y ahora mejor adaptado al coche que su propio compañero. Y junto a Webber brillaron las estrellas de tres puntas de Mercedes cuando tampoco se las esperaba.

La clasificación del sábado fue de infarto, con varios de los pilotos punteros luchando por un puesto en la Q3, de la que finalmente se cayó un Button irreconocible en las últimas carreras. Pero las sorpresas continuaban en la última sesión con Webber luchando por la pole contra los Mercedes que se adjudicó Schumacher (aunque la sanción que arrastraba del GP de España le impidiera demostrarla). En esa lucha se encontraba también Grosjean, quien sin embargo era incapaz de conseguir una buena vuelta completa y pesar de demostrar tener un gran ritmo. Todo lo contrario que su compañero Raikkonen, que no conseguía sacar partido del Lotus (en parte por haberse perdido la primera sesión de libres). Aun más sorprendente era ver al campeón de nuevo sin marcar tiempos para buscar una estrategia diferente de cara a la carrera.

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Un inciso, aunque en el fondo sea un tema intrascendente, sobre la “no-pole” de Schumacher. Para mi es muy claro que el poleman del Gran Premio y el que debería figurar en las estadísticas es el Kaiser. Estrictamente, el poleman es aquel que sale desde la pole, la primera posición de la parrilla, pero eso es consecuencia de haber sido el más rápido en la sesión de clasificación, y ese es el verdadero significado: ser el más rápido en una vuelta (con todos los condicionantes que tienen los sistemas de calificación). Teniendo en cuenta que Schumacher es sancionado por una infracción cometida en otra carrera, que no afecta de ninguna manera a su vuelta en Mónaco (como sí pudo influir -discutible- a Hamilton en el GP de España), yo tengo claro que la pole debe ser de Schumacher, aunque después se aplique la sanción y salga retrasado.

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Acostumbrados como estábamos a ver carreras repletas de luchas, de estrategias diferentes y de emoción, la del Principado puede sabernos a poco si nos limitamos a mirar la superficie, pero no nos dejemos engañar por las apariencias. Si para algo sirve esta carrera es para volver a demostrar que los neumáticos y su gestión se han convertido en la clave de esta temporada. Vimos cómo todos los pilotos punteros utilizaban una estrategia lo más conservadora posible para hacer una única parada, lo que llevó al absurdo de ver a Marussia rodando más rápido que la cabeza en determinados momentos, tan absurdo como la duración del compuesto blando, con el que Rosberg consiguió dar 51 vueltas. En un circuito que premia sobre todo la tracción no se esperaba un buen rendimiento de un equipo como Ferrari, que trató muy bien los neumáticos, así que ese buen resultado nos da indicios que la mejora de ese monoplaza es real. En cuanto a los Mercedes, ser uno de los coches con menor batalla pudo ser una de las claves de su rendimiento en las calles de Monte Carlo.

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Pero no nos adelantemos. La salida, como todas las de Mónaco tuvo su miga. Aunque parezca increíble, Webber arrancó bien, lo que le permitió rodar en cabeza ya prácticamente todas las vueltas, salvo la obligada para en boxes. Un toque entre Alonso (que se mete por donde no hay espacio) y Grosjean provocó que el francés se llevara por delante a Schumacher y nos dejara con las ganas de ver el verdadero rendimiento del Lotus en Mónaco, teniendo en cuenta que Raikkonen fue una sombra todo el fin de semana. Ese accidente trajo una pequeña polémica, pues obligó a Vettel a cortar la curva aunque no consiguió mejorar su posición. Por cierto, ¿qué demonios estaba haciendo el director de carrera que no sacaba el Safety? Cosas de la FIA.

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A partir de ahí la carrera se convirtió en una suerte de trenecito en el que era casi imposible adelantar, todos trataban de conservar sus gomas y las cabezas estaban más pendientes del radar meteorológico y de la posibilidad de un coche de seguridad que pusiera patas arriba las estrategias. A punto estuvo de salirle bien a Vettel la suya, pues con el compuesto blando de salida, mientras los rivales entraban a cambiar las gomas, se ponía en cabeza abriendo un hueco de hasta 20 segundos, pero no lo suficiente para mantener la posición tras su paso por boxes. Precisamente los dos pilotos que más posiciones ganaron respecto a la iniciaron el GP con blandos (Di Resta fue el otro). Sólo la amenaza de lluvia animó un poco las últimas vueltas, esperando algún accidente o fallo del monoplaza que iba delante y tratando de protegerse del perseguidor, pero finalmente nada sucedió y las posiciones se mantuvieron, coronando de nuevo a Webber en el Principado.

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Más allá de los pilotos de cabeza, hubo otros nombres destacados. El primero sin duda Button, que no solo quedó fuera de la Q3 el sábado, si no que se pasó media carrera detrás de Kovalainen, desquiciado tras ser incapaz de adelantarle, trompo final incluido.

Si la familia de Massa seguía buscándole, estarán contentos al ver que por fin ha aparecido y que se comportó como un verdadero piloto de carreras. Tuvo una buena actuación a lo largo de todo el GP, culminada con un decente sexto puesto. Pero si hay algún fan de Massa por aquí, que no se haga demasiadas ilusiones todavía, que un ex-piloto no regresa fácilmente.

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Uno que se está intentando hacer un hueco entre los pilotos es Vergne, novato que está realizando unas actuaciones interesantes, y que tuvo el atrevimiento (su equipo, más bien, otra prueba más de su mentalidad…) de apostarlo todo a lluvia cuando rodaba séptimo y entrar a poner intermedios. Lástima que los dioses no quisieran premiar su atrevimiento.

La nota más negativa del fin de semana la puso el ganador del último Gran Premio. Maldonado volvió a ofrecer la versión más oscura de su pilotaje y completó una actuación desastrosa. Se llevó por delante a Pérez en una maniobra absurda durante la tercera sesión de entrenamientos y en la salida echó a De La Rosa y tuvo que abandonar. Se acrecienta la leyenda del venezolano en Mónaco, y por desgracia no para bien.

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